Deportes y actividades Costa oeste

Actividades al aire libre en la costa oeste de EE UU

El más apalancado, el cachas de fin de semana o el hombre (o dama) de hierro encontrarán su actividad en el Oeste. ¿Lo mejor? El impresionante telón de fondo. Se puede salir a buscar colibrís, aguas bravas, playas épicas para montar a caballo, olas de tubo o ir de excursión por el cañón más famoso del mundo.

‘Camping’

Hay miles de opciones en el Oeste: plantar la tienda junto a lagos y arroyos alpinos en Colorado, dormir bajo cactus saguaro en el sur de Arizona o en playas de California.

Tipos de acampada e instalaciones

Acampada primaria o espaciada Sin instalaciones (tal vez espacio para hogueras) ni parcelas asignadas; se puede acampar gratis en los bosques nacionales (USFS) y en territorios del Bureau of Land Management (BLM).

Acampada libre Las más plácidas, solo en terrenos públicos. Se necesita permiso y reserva previa.

‘Campings’ urbanizados Suelen estar en parques estatales y nacionales, con más comodidades: agua potable (a veces), aseos, mesas de picnic, barbacoas y, a veces, duchas de agua caliente y lavanderías con monedas.

Espacios para RV (autocaravana) con tomas de corriente y agua y vertederos En muchos campings de propiedad privada y en algunos del territorio público.

‘Campings’ privados Enfocados a las autocaravanas, con duchas de agua caliente, piscinas, wifi y cabañas familiares; hay parcelas pero no son bonitas.

Precios y reservas

Muchos campings públicos o privados aceptan reservas para parcelas, pero algunos las adjudican por orden de llegada. Las más primarias pueden ser gratis; las acondicionadas para autocaravanas con instalación de corriente y agua cuestan 50 US$ o más.

En las siguientes agencias se puede buscar por localización e instalaciones; compruébese disponibilidad y reservas en línea:

Recreation.gov (www.recreation.gov) Reservas de camping y cabañas en parques nacionales, bosques nacionales, territorios del BLM.

ReserveAmerica (www.reserveamerica.com) Reservas para parques estatales y regionales y algunos campings privados de Norteamérica. Consúltese la web para números privados de teléfono por estados.

Kampgrounds of America (http://koa.com) La cadena nacional de campings privados, fiables pero más caros, que ofrecen todas las comodidades, especialmente para autocaravanas.

Excursionismo y senderismo

Hay muchos y buenos senderos en el Oeste. En la región prima estar en buena forma y las zonas más metropolitanas tienen al menos un parque grande con sendas. Los parques nacionales y los national monuments son ideales para excursiones. No obstante, si se desea hacer un vivac, hay que pedir un permiso, sobre todo en lugares como el Grand Canyon (con plazas limitadas en verano).

Información sobre excursionismo

Wilderness Survival, de Gregory Davenport, es el mejor libro de supervivencia para cualquier imprevisto. Webs prácticas:

American Hiking Society (www.americanhiking.org) Enlaces a agrupaciones excursionistas locales y a unas “vacaciones como voluntario” abriendo senderos.

Backpacker’ (www.backpacker.com) Destacada revista nacional para mochileros, de novatos a expertos.

SummitPost (www.summitpost.org) Rutas, foros y estado del camino para ir a picos y a escalar en roca.

Tarifas y permisos para ver naturaleza

  • Los parques estatales cobran 5-15 US$ por día pero hay descuentos, o no cobran nada, si se accede a pie o en bicicleta.
  • Entrar a un parque nacional cuesta 10-30 US$ por vehículo para siete días consecutivos; los hay gratis. Consúltense qué fechas son Free Entrance Days (www.nps.gov/findapark/feefreeparks.htm).
  • Para un año de entrada ilimitada a parques y bosques nacionales y demás territorios recreativos federales, cómprese el pase “America the Beautiful” (80 US$).
  • Los permisos para ir a lugares remotos, que se suele pedir a mochileros que quieren pernoctar y que alargan la excursión de un día, se tramitan en los puestos de guardabosques y centros de visitantes del parque. En temporada alta (finales de primavera-principio de otoño) se limita el cupo de visitantes.
  • Hay permisos que hay que reservar con tiempo porque son más populares (p. ej. Half Dome, Mt Whitney) y se suelen agotar con meses.
  • Para salir de excursión por el bosque que rodea Sedona (AZ) hay que comprar un Red Rock Pass (5 US$ al día, 15 US$ a la semana). Se aceptan pases interagenciales de parques nacionales en lugar del Red Rock Pass.

Ciclismo

En EE UU el ciclismo es cada día más popular y las ciudades amplían sus carriles bici y se adaptan más a los ciclistas. Crece el número de vías verdes por zonas urbanas y el campo. En todas las localidades hay ciclistas acérrimos y agencias que ofrecen salidas guiadas de nivel y duración diversos.

En muchos estados se ofrecen recorridos de varios días, como Ride the Rockies (www.ridetherockies.com) en Colorado. Por un precio se puede seguir al pelotón por una ruta panorámica y bien asistida; los organizadores se encargan de transportar el equipaje al camping.

Un destino destacado de ciclismo es Aspen (Colorado). Otro sería el Mt Lemmon, en Arizona (www.fs.usda.gov/main/coronado), una pendiente de 45 km desde los pies del desierto de Sonora a la cima de 2791 m. También se alquilan bicicletas en la South Rim del Grand Canyon National Park. Se puede pedalear hasta Hermit’s Rest por la Hermit Rd y el Greenway Trail (www.nps.gov/grca/planyourvisit/bicycling.htm).

Las mejores ciudades en bicicleta

San Francisco, CA Cruzar el puente de Golden Gate hasta Marin Headlands.

Boulder, CO Ciudad que adora las actividades al aire libre, con rutas para bicicletas de montaña, a destacar el Boulder Creek Trail y Marshall Mesa.

Portland, OR Todo un hallazgo para los ciclistas (de carretera y montaña) en la costa noroeste del Pacífico.

Surf

Las mejores olas de EE UU continental rompen en la costa de California, con opciones desde Santa Cruz hasta Ocean Beach de San Francisco –¡un lugar duro donde aprender!– o Bolinas, 48 km al norte. En el sur hay un fuerte oleaje y los vientos de Santa Ana soplan en San Diego, La Jolla, Malibú y Santa Bárbara ,todos con aguas más cálidas, menos tiburones blancos y un picarón ambiente playero de SoCal; la mejor época es de septiembre a noviembre. En la costa de Oregón y Washington hay kilómetros de playas vacías y surfistas.

El mejor surf en California

Huntington Beach (o Surf City, EE UU) es la capital del surf por antonomasia, con sol y un oleaje “perfecto”, sobre todo en invierno, cuando los vientos amainan.

Huntington Beach, Orange County (www.huntingtonbeachca.gov; 5.00-22.00; p) El centro surfista es un buen sitio para asimilar el ambiente (y tomar algunas clases).

Oceanside Beach, Oceanside Es una de las playas más bonitas de SoCal, con uno de los rompientes más constantes del mundo en verano. Lugar familiar.

Rincón, Santa Bárbara Uno de los mejores lugares de surf del planeta; casi todos los ases mundiales han remontado sus olas.

Steamer Lane y Pleasure Point, Santa Cruz Dos puntos con 11 rompientes de talla mundial, incluidos los point breaks sobre lecho rocoso.

Swami’s, Encinitas A los pies de Seacliff Roadside Park, esta playa de surf cuenta con olas fantásticas.

Información sobre surf

Surfline (www.surfline.com) Facilita un atlas exhaustivo, webcams en directo e informes actualizados de surf desde San Diego a Maverick’s.

‘Surfer’ (www.surfermag.com) Revista digital, con sede en Orange County, con reportajes de viajes, reseñas sobre equipamientos, blogs informativos y vídeos.

Surfrider (www.surfrider.org) Los surfistas más comprometidos pueden sumarse a esta organización sin ánimo de lucro cuyo objetivo es proteger el entorno costero.

‘Rafting’ en aguas bravas

En el Oeste no escasean las ofertas panorámicas. En California los rápidos de los ríos Tuolumne y American son entre moderados y extremos, mientras que el Middle Fork of the Salmon River de Idaho tiene de todo: fauna, rápidos, historia, cascadas y aguas termales. El North Fork of the Owyhee –desde la meseta del suroeste de Oregón a los pastos de Idaho– es popular y cuenta con excelsas chimeneas de hadas. En Salida (Colorado), el Brown’s Canyon National Monument es uno de los destinos más populares de aguas bravas del país. Al norte de Moab (UT) se pueden ver animales en un sosegado descenso por el río Colorado o acelerar el pulso por los rápidos de clase V y las rocas rojas del Canyonlands National Park.

Se recomienda reservar (con un año de antelación mínimo) un hueco para bajar por el río Colorado a su paso por el Grand Canyon. Muchos ríos cuentan con tramos ideales para bajarlos plácidamente en un flotador gigante y cerveza en la mano.

Kayak y piragüismo

El kayak o la piragua permiten explorar las aguas tranquilas (ni rápidos ni olas). Para grandes lagos y la costa del mar se recomienda el kayak marino, pero a veces no se pueden llevar bultos pesados.

Se puede salir al mar en kayak desde casi cualquier punto de la costa californiana pero los más populares son La Jolla y los parques estatales de la costa al norte de Santa Bárbara. La costa noroeste del Pacífico permite experiencias en kayak en las islas de San Juan y alrededores, la Olympic Peninsula y el estrecho de Puget (Puget Sound). En la bahía Richardson de Sausalito (CA) se organizan salidas en luna llena. Alquilar un kayak marino durante dos horas cuesta entre 32 y 40 US$. Las agencias fiables informan sobre el horario de las mareas y las condiciones del viento.

Salir en kayak por aguas bravas es popular en los lugares de rafting. En la costa noroeste del Pacífico, donde el agua se precipita desde los volcanes nevados, hay que prestar atención por si se ven pigargos americanos en el Upper Sgakit River o remar entre los remotos cañones del río Klickitat. Cerca de Portland, se puede probar en el Clackamas y el North Santiam. Colorado es el mejor sitio para kayaking urbano por aguas bravas. Hay parques de aguas bravas en Salida y Boulder.

Información sobre kayak y piragüismo

American Canoe Association (www.americancanoe.org) Asociación que apoya e informa sobre piragüismo y kayaking.

American Whitewater (www.americanwhitewater.org) Grupo de apoyo que protege y restaura de forma responsable los ríos de Norteamérica.

Canoe & Kayak (www.canoekayak.com) Revista para remeros.

Kayak Online (www.kayakonline.com) Consejos para comprar equipos y enlaces prácticos a fabricantes, escuelas y asociaciones de kayaking.

Esquí y otros deportes de invierno

Esquí, snowboard, raquetas de nieve, salidas de esquí de fondo por cabañas, circuitos en tractor de nieve, carreras de la Copa del Mundo, rampas de 6,7 m y competiciones de alpinismo con esquís: el Oeste atesora una de las mejores (y más divertidas) nieves del mundo. La temporada va de diciembre a mediados de abril, aunque hay estaciones que alargan temporada. En verano, y gracias a los telesillas, muchas son ideales para salir en bicicleta de montaña, de excursión o a los parques de aventuras. Los portales de estaciones, agencias de viajes y de reservas en línea ofrecen paquetes de esquí y snowboard (con vuelo, hotel y forfait) que son la mejor opción si se quiere esquiar.

Eso sí, saldrá mejor de precio si se compran forfaits de varios días (o, mejor aún, un pase de temporada) en las estaciones menos famosas, como Alpine Meadows (www.squawalpine.com), cerca del lago Tahoe, u orientadas al mercado local, a destacar Ski Santa Fe y Wolf Creek de Colorado (www.wolfcreekski.com).

Las 10 mejores estaciones de esquí

Vail, CO La estación más grande (y cara) de Colorado, con legendarios back bowls, increíbles pero ciertos.

Aspen, CO Qué duda cabe que las cuatro montañas de Aspen están a la altura del bombo publicitario, sea uno famoso o esquiador experto.

Park City y Canyons, UT Dos estaciones de Utah que combinan felicidad, luz y nieve blanda en más de 2834 Ha.

Jackson Hole, WY Es uno de los desniveles esquiables más escarpados de EE UU para expertos.

Salt Lake City, UT ¿Es Utah uno de los estados con el mejor esquí? Brighton, Alta, Solitude, Snowbird y 12,7 m de nieve en polvo lo acreditan cada año.

Telluride, CO Más de 1341 m de verticalidad, 809 Ha de terreno, 7,6 m de nieve y vistas de órdago.

Lago Tahoe, CA Doce estaciones, incluidas Heavenly y Squaw Valley.

Taos, NM Los nuevos propietarios y las ampliaciones puntuales en la montaña y alrededores mantienen Taos en la cima de los desniveles esquiables.

Silverton, CO Los más duros apuestan por ella: no hay ni estación de esquí ni postureo en abrigos de piel, solo una yurta y un terreno extremo de infarto.

Big Sky, MT Ni postureo ni colas en el telesilla, solo esquí para pasarlo pipa desde lo alto de Lone Peak por 2347 Ha de terreno.

Esquí de fondo y raquetas de nieve

La mayoría de las estaciones con pistas cuentan con senderos de esquí (nórdico) de fondo. En invierno las zonas populares de los parques y bosques nacionales y los parques urbanos suelen tener senderos de esquí de fondo y para raquetas de nieve y pistas de patinaje sobre hielo.

Hay redes de senderos para practicantes de esquí nórdico y con raquetas de nieve en Royal Gorge (California), la mayor zona de esquí nórdico de Norteamérica, y el valle del Methow. Los apasionados de lugares remotos se sentirán en la gloria en Sierra Nevada, con sus cabañas de esquí. Hay 97 km de senderos que comunican cinco cabañas en las San Juan Mountains (www.sanjuanhuts.com), Colorado; la 10th Mountain Division Association (www.huts.org) gestiona más de 30 cabañas apartadas en plenas Montañas Rocosas. El South Rim del Grand Canyon y el Kaibab National Forest son preciosos para explorar en invierno.

Información sobre esquí y ‘snowboard’

Cross-Country Ski Areas Association (www.xcski.org) Información y orientación sobre el equipo para practicar esquí de fondo y salidas con raquetas de nieve.

‘Cross Country Skier’ (www.crosscountryskier.com) Revista de esquí nórdico, con artículos sobre destinos.

Liftopia (www.liftopia.com) Para comprar forfaits con descuento.

Open Snow (https://opensnow.com) Información diaria sobre el estado de la nieve y previsión meteorológica.

‘Powder’ (www.powder.com) Versión digital de la revista Powder para esquiadores.

‘Ski’ (www.skimag.com) Versiones en línea de la revista Ski.

SnoCountry Mountain Reports (www.snocountry.com) Informes sobre la nieve en Norteamérica, más eventos, noticias y enlaces de las estaciones de esquí.

Escalada en roca y barranquismo

En California los alpinistas prueban su valía en las grandes paredes, crestones y peñascos de granito del Yosemite National Park, cuya temporada abarca de abril a octubre. Los escaladores también van al Joshua Tree National Park, en el socarrado desierto del sur de California. Allí, entre abruptos monolitos y los árboles más viejos del país, peregrinan por 8000 rutas, probando sus verticales absolutas, cantos afilados y grietas infinitas. Las agencias de aventuras al aire libre de ambos parques ofrecen ascensos guiados y clases para principiantes.

Fuera del Zion National Park, en Utah, se imparten clases de barranquismo: descender en rápel por escarpados riscos de arenisca hasta cañones estrechos. Las rutas más peliagudas se realizan en traje de neopreno, por los flancos de cascadas y pozas gélidas.

Para trepar por el hielo pruébese el Ouray Ice Park, en Ouray, en un desvío de la Million Dollar Hwy, en el suroeste de Colorado; está en un cañón con paredes de 61 m y cascadas heladas que forman gruesas láminas.

Otros lugares para escalar:

Grand Teton National Park, WY Para escaladores de cualquier nivel: los principiantes pueden asistir a clases básicas de escalada y los más expertos pueden participar en expediciones de dos días hasta la cima del Grand Teton (pico de 4197 m con vistas majestuosas).

Smith Rock, OR La meca de la escalada deportiva en el centro de Oregón, con la primera ruta 5.14 del país.

City of Rocks National Reserve, ID Más de 500 rutas suben a pináculos de granito pulido por el viento, de 60 pisos de altura.

Red River Gorge, KY La zona más popular del país para practicar la escalada deportiva está escondida en las Appalachian Mountains.

Bishop, CA Al este de Sierra Nevada, este pueblo es la puerta de entrada a Owens River Gorge y Buttermilk Hills, donde se puede escalar.

Red Rock Canyon, NV 16 km al oeste de Las Vegas aguarda una de las mejores zonas de arenisca del mundo para escalar.

Indian Creek, UT Escalada en varias etapas en unas grietas perfectas de arenisca; cerca de Moab.

Devil’s Tower, WY El monte de 80 pisos de altitud, famoso en la película Encuentros en la tercera fase, es imprescindible para todo escalador que se precie.

Eldorado Canyon, CO Más de 1000 ascensos por granito en varias etapas, justo al salir de Boulder.

Flatirons, CO No es la mejor escalada de Boulder pero el encanto de estas losas de arenisca de 305 m hay que verlo.

Información sobre escalada y barranquismo

American Canyoneering Association (www.canyoneering.net) Base de datos de barranquismo con enlaces a cursos, grupos de escalada locales y demás.

Climbing (www.climbing.com) Noticias e información sobre escalada en roca desde 1970.

CUSA (www.canyoneeringusa.com) Guía digital de las rutas de barranquismo de Utah.

‘Rock & Ice’ (www.rockandice.com) La indispensable revista de escalada de EE UU.

SuperTopo (www.supertopo.com) Para guías de escalada en roca, mapas topográficos descargables y características de cada ruta.

Tienda

Un recorrido por más de 200 libros de viaje para descubrir todos los países del mundo.

Artículos más leídos

Casa del Misterio de Winchester, California, EE UU
10 lugares para morirse de miedo y 1 casa misteriosa construida a modo de laberinto para que los fantasmas no encontraran a su dueña… ¡Feliz Halloween!
www.winchestermysteryhouse.com
Nyhavn, Copenhague, Dinamarca
Best in Travel 2019: los mejores destinos para viajar en 2019 elegidos por Lonely Planet. ¡Descubre las 10 mejores ciudades del 2019!
trabantos_Shutterstock
Boise, Idaho, Estados Unidos
Descubre por qué Lonely Planet ha elegido Boise Top 2 del 'ranking' de los mejores destinos de Estados Unidos para viajar en 2018. Este es el Best in the U.S. 2018.
Charles_Knowles_Shutterstock