Cómo llegar a la costa oeste de EE UU

Se pueden reservar vuelos, automóviles y circuitos en www.lonelyplanet.es.

Si se va en avión, se efectuará el control de inmigración y aduana en el primer aeropuerto en el que se aterrice aunque el viajero esté de tránsito. Al entrar a EE UU se toman las huellas dactilares y otros datos biométricos.

Pasaportes

  • Con la Western Hemisphere Travel Initiative (WHTI), se necesita un pasaporte de lectura mecánica (MRP) válido para entrar a EE UU (vía mar, tierra o aire).
  • Las únicas excepciones son para la mayoría de los estadounidenses y algunos canadienses y mexicanos que viajan por tierra o mar y pueden presentar otros documentos que obedecen a la WHTI (p. ej. las tarjetas pre aprobadas de “viajero de confianza”).
  • Todos los pasaportes extranjeros deben cumplir con los requisitos estadounidenses actuales y tener validez para toda la estancia. Solo algunas nacionalidades deben llevar un pasaporte que tenga seis meses más de validez a la estancia prevista.

Avión

Aeropuertos y líneas aéreas

Aeropuertos internacionales

Los más importantes en el Oeste de EE UU:

Aeropuerto internacional de Los Ángeles (LAX; www.lawa.org/welcomelax.aspx; 1 World Way) El más grande y transitado de California, 32 km al noroeste del downtown de LA, cerca de la costa.

Aeropuerto internacional de San Francisco (SFO;www.flysfo.com; S McDonnell Rd) El más importante del Norte de California, 22,5 km al sur del centro urbano, en San Francisco Bay.

Seattle-Tacoma International (SEA; 206-787-5388; www.portseattle.org/Sea-Tac; 17801 International Blvd; Conocido como “Sea-Tac”) .

Los aeropuertos regionales más importantes con vuelos internacionales son:

Albuquerque International Sunport (ABQ; 505-244-7700; www.abqsunport.com; Para ir a Albuquerque y Nuevo México).

Aeropuerto internacional de Denver (DEN; 303-342-2000; www.flydenver.com); Para ir al sur de Colorado; si se alquila un coche en Denver, llegar al noreste de Nuevo México son cuatro horas.

Aeropuerto internacional de LA/Ontario (ONT; 909-937-2700; www.flyontario.com; 2500 E Airport Dr); En Riverside County, este de LA.

Aeropuerto internacional de McCarran (LAS; 702-261-5211; www.mccarran.com; 5757 Wayne Newton Blvd); Para ir a Las Vegas, NV, y al sur de Utah. Las Vegas está 466 km de la South Rim del Grand Canyon National Park y 445 km de la North Rim.

Aeropuerto internacional de Mineta San Jose (SJC; 408-392-3600; www.flysanjose.com; 1701 Airport Blvd) En la South Bay de San Francisco.

Aeropuerto internacional de Oakland (OAK; www.oaklandairport.com; 1 Airport Dr; Oakland International Airport) En la East Bay de San Francisco.

Aeropuerto internacional de Palm Springs (PSP; 760-318-3800; www.palmspringsairport.com; 3400 E Tahquitz Canyon Way, Palm Springs) En el desierto, al este de LA.

Sky Harbor International Airport (602-273-3300; http://skyharbor.com; 3400 E Sky; Harbor Blvd) Para ir a Phoenix y el Grand Canyon, es uno de los 10 aeropuertos más concurridos del país. Phoenix a está 354 km de la South Rim del Grand Canyon National Park y a 539 km de la North Rim.

Aeropuerto internacional de Tucson (520-573-8100; www.flytucson.com; 7250; S Tucson Blvd) Para ir a Tucson y al sur de Arizona.

Aeropuerto internacional de Vancouver (YVR; 604-207-7077; www.yvr.ca); A 9,6 km al sur de Vancouver, en Sea Island; entre Vancouver y el municipio de Richmond.

Cómo llegar y salir de los aeropuertos

Aeropuerto internacional de Denver El tren (9US$, 35 min, cada 15 min) es lo mejor para ir del DIA al centro urbano. El autobús de AB va a Boulder (9 US$, 82 min, cada hora). Hay servicios de enlace a las estaciones de esquí importantes.

Aeropuerto internacional de Los Ángeles Un taxi cuesta 47 US$ (aprox.) hasta el centro urbano; hay servicios puerta a puerta compartidos desde 17 US$ por persona; además, están los gratuitos Shuttle G hasta Metro Green Line Aviation Station y el Shuttle C hasta el Metro Bus Center; el autobús FlyAway hasta el downtown de LA cuesta 9,75 US$.

Aeropuerto internacional de Seattle-Tacoma Los trenes ligeros salen con frecuencia desde el piso 4º del garaje rumbo al centro (3 US$, 30 min, frecuentes); los autobuses de enlace paran en el 3er piso del garaje del aeropuerto (desde 18 US$ solo ida); un taxi al centro cuesta desde 42 US$ (25 min).

Seguridad

  • Para cruzar los controles de seguridad del aeropuerto (30 min de tiempo de espera) se necesita la tarjeta de embarque y un documento de identidad con fotografía.
  • Algunos viajeros han de someterse a una segunda revisión: cacheo y registro del equipaje de mano.
  • Está prohibido subir al avión ciertos objetos (p. ej. navajas). Consúltense las restricciones con la Transportation Security Administration (TSA; www.tsa.gov).
  • Hoy la TSA exige que todos los líquidos y geles que se suben a bordo estén en botellas de 103 ml (máx.) colocadas en una bolsa de plástico transparente con cierre. Los medicamentos son una excepción que hay que declarar a los agentes de los controles de seguridad.
  • Se escanean todos los equipajes por si hay explosivos. La TSA puede abrir una maleta para hacer una comprobación, rompiendo el candado si fuera necesario. Hay que dejar las maletas sin cerrar o usar un candado aprobado por la TSA como Travel Sentry (www.travelsentry.org).

Tasa de salida

El precio del billete incluye la tasa de salida.

Por tierra

Pasos fronterizos

  • Es fácil cruzar la frontera de EE UU a Canadá o México, pero regresar a EE UU puede complicarse si no se posee toda la documentación necesaria. Antes de nada, se recomienda consultar los requisitos de pasaporte y visado con el US Department of State (www.state.gov/travel). US Customs and Border Protection (www.cbp.gov) informa sobre los tiempos de espera en cada paso fronterizo con México.
  • Algunas fronteras abren 24 horas pero la mayoría no.
  • Hay que tener la documentación en orden, ser educado y no hacer bromas ni intentar entablar una conversación con los agentes fronterizos estadounidenses.
  • En la frontera mexicano-estadounidense se producen episodios de violencia por los cárteles de la droga.

Autobús

  • Greyhound (www.greyhound.com) tiene autobuses entre Canadá y el norte de EE UU, pero quizá hay que hacer transbordo en la frontera. Se puede comprar el billete en Greyhound Canada (www.greyhound.ca).
  • Los autobuses que van de México hacia el norte quizá tardan bastante en cruzar la frontera porque el control de inmigración de EE UU a veces es muy riguroso.

Automóvil y motocicleta

  • Si se va en coche de Canadá o México a EE UU hay que llevar la documentación del vehículo, el seguro a terceros y el carné de conducir; no estaría mal llevar un permiso internacional de conducir (IDP) pero no es imprescindible.
  • De alquilar un automóvil o motocicleta, hay que preguntar a la agencia si se puede cruzar la frontera de México o Canadá con él; a veces no es posible.
A y desde Canadá
  • El seguro canadiense suele tener validez en EE UU y viceversa.
  • Si la documentación está en orden, cruzar la frontera EE UU-Canadá suele ser ágil y fácil.
  • Los fines de semana y festivos, sobre todo en verano, hay mucho tráfico en las fronteras y las esperas son largas.
  • De vez en cuando, los agentes de cada país deciden registrar exhaustivamente un vehículo. Hay que mantener la calma y ser educado.
A y desde México
  • Muy pocas compañías de coches de alquiler permiten que sus vehículos crucen la frontera de EE UU a México.
  • A menos que se planifique pasar una temporada en Tijuana, no vale la pena cruzar a México con el coche por los problemas que conlleva. En su lugar, se recomienda tomar el tranvía desde San Diego o dejar el vehículo en suelo estadounidense y cruzar a pie.
  • El seguro estadounidense no tiene validez en México, por muy corta que sea una visita. Quien quiera cruzar a México en coche necesita un seguro mexicano que vale 25 US$ en casi todos los cruces fronterizos y en la American Automobile Association (www.aaa.com).
  • Para un largo recorrido en coche más allá de la zona fronteriza o Baja California se necesitará un permiso mexicano de importación temporal de vehículos de Banjercito (www.banjercito.com.mx).
  • En la frontera se producen largas colas porque los controles se han endurecido.
  • Para más información consúltese la guía México de Lonely Planet.

Tren

  • Amtrak (www.amtrakcascades.com) tiene el tren diario Cascades entre Eugene, OR, y Vancouver, Canadá, con autobuses que van a destinos a los que no llega el tren.
  • VIA Rail (888-842-7245; www.viarail.ca) también va a Vancouver, BC, con líneas que cruzan Canadá hacia el norte y este.
  • En la frontera de EE UU/Canadá hay inspecciones de aduanas e inmigración.
  • Hoy no hay trenes entre Arizona o California y México.

Por mar

Quien quiera ir en crucero a EE UU –entre otros países–, una agencia especializada es Cruise Web (www.cruiseweb.com).

También se puede ir o salir de EE UU en un carguero, más lento y menos cómodo. No obstante, los cargueros no son austeros (los hay con comodidades de crucero) y son más económicos (a veces a mitad de precio). Las travesías suelen durar de una semana a dos meses, con escalas rápidas en puertos intermedios.

Más información en Cruise & Freighter Travel Association (www.travltips.com), con una relación completa de viajes en carguero, crucero y demás embarcaciones.

Cómo moverse por la costa oeste de EE UU

Automóvil Es lo mejor para descubrir los parques nacionales y zonas remotas. Se conduce por la derecha.

Tren Amtrak puede ser lento por los retrasos pero es una opción práctica para viajar por la Costa del Pacífico. De la zona de San Francisco y Los Ángeles hay líneas que atraviesan el país hasta Chicago.

Autobús Son más económicos y lentos que los trenes pero son una buena opción para ir a ciudades donde no llega Amtrak.

Avión

La red de vuelos nacionales es extensa y fiable, con muchas compañías, cientos de aeropuertos y miles de vuelos diarios. Volar es más caro que el autobús, tren o automóvil, pero es la mejor opción si se tiene prisa.

A/desde los aeropuertos más importantes del Oeste de EE UU

Aeropuerto internacional de Denver Lo mejor para ir del DIA al centro urbano es el tren (9 US$, 35 min, cada 15 min). El autobús AB va a Boulder (9 US$, 82 min, cada hora). Servicios de enlace hasta las principales estaciones de esquí.

Aeropuerto internacional de Los Ángeles Los taxis cuestan 47 US$ al downtown; los servicios puerta a puerta compartidos, desde 17 US$ por persona; los servicios gratuitos Shuttle G hasta Metro Green Line Aviation Station y Shuttle C hasta el Metro Bus Center; el autobús FlyAway hasta el downtown de LA cuesta 9,75 US$.

Aeropuerto internacional de Seattle-Tacoma Los trenes ligeros salen con regularidad desde el 4º piso del garaje hasta el centro urbano (3 US$, 30 min, frecuentes); los autobuses de enlace paran en el 3er piso del garaje del aeropuerto (desde 18 US$ solo ida); los taxis cuestan desde 42 US$ hasta el centro urbano (25 min).

Compañías aéreas en el Oeste de EE UU

En general, volar por EE UU es muy seguro (mucho más que circular por las autopistas nacionales); para información exhaustiva sobre compañías, consúltese www.airsafe.com.

Las principales compañías nacionales en el Oeste:

Alaska Airlines (800-252-7522; www.alaskaair.com) Va a Alaska y el Oeste de EE UU, con vuelos a la costa este y Hawái.

American Airlines (800-433-7300; www.aa.com) Cubre todo el país.

Delta (800-221-1212; www.delta.com) Cubre todo el país.

Frontier Airlines (801-401-9000; www.flyfrontier.com) Con sede en Denver y vuelos a todo el país continental.

JetBlue Airways (800-538-2583; www.jetblue.com) Vuelos directos entre las ciudades del este y oeste de EE UU, más Florida, Nueva Orleans y Texas.

Southwest Airlines (800-435-9792; www.southwest.com) Vuelos a todo el país continental.

Spirit Airlines (801-401-2222; www.spirit.com) Con sede en Florida y vuelos a ciudades estadounidenses.

United Airlines (800-864-8331; www.united.com) Cubre todo el país.

Virgin America (877-359-8474; www.virginamerica.com) Vuelos entre ciudades del este y de la costa oeste, más Las Vegas, Austin y Dallas.

Bicicleta

En la región se hace mucho turismo en bicicleta; implica circular por carreteras secundarias (está prohibido hacerlo por autovías) y calcular las distancias en kilómetros por día y no por hora. Los ciclistas deben cumplir las mismas normas de circulación que los automóviles, pero los conductores no acostumbran a ceder el paso. Los menores de 18 años están obligados a llevar el casco en California y en muchas ciudades del Oeste.

Algunas fuentes útiles para ciclistas:

Adventure Cycling Association (www.adventurecycling.org) Excelente portal para comprar mapas para ciclistas y guías con largas rutas.

Better World Club (www.betterworldclub.com) La afiliación anual (40 US$, más 12 US$ de matrícula) incluye dos recogidas en carretera en caso de urgencia (24 h) y el traslado a la tienda de reparación de bicicletas más próxima, en 48 km a la redonda.

Bikepacking (www.bikepacking.com) Información sobre salidas de varios días en bicicleta de montaña por zonas rurales.

Alquiler y compra

  • Se alquilan bicicletas por hora, día o semana en la mayoría de las ciudades y localidades importantes.
  • Alquilar una bicicleta de paseo cuesta desde 20 US$ al día y una de montaña, desde 39 US$; se ofrecen descuentos por varios días o semana.
  • Casi todas las compañías de alquiler exigen cientos de dólares como depósito que se cargan en la tarjeta de crédito.
  • Se pueden comprar nuevos modelos en tiendas especializadas, de material deportivo y grandes almacenes de descuento, o bicicletas de segunda mano que figuran en los tablones de anuncios de albergues, cafés y universidades.
  • Para comprar o vender bicicletas de segunda mano, consúltense portales de anuncios como Craigslist (www.craigslist.com).

Transporte de bicicletas

  • Hay autobuses y trenes locales equipados con portabicicletas.
  • Greyhound transporta bicicletas como equipaje (30-40 US$), que deben ir empaquetadas en madera, lona o en un contenedor resistente y bien sujetas.
  • Casi todos los trenes Cascades, Pacific Surfliner, Capital Corridor y San Joaquin de Amtrak tienen portabicicletas a bordo donde amarrar la bici sin embalarla; resérvese una plaza (hasta 10 US$) cuando se compre el billete.
  • En los trenes de Amtrak sin portabicicletas hay que colocar la bicicleta en una caja (15 US$) y facturarla como equipaje (10 US$). No todas las estaciones ni trenes poseen servicio de facturación.
  • Antes de volar hay que desmontar la bicicleta, embalarla y facturarla; contáctese con cada compañía aérea para más información, incluidos los recargos que procedan (150-200 US$). Quizá no se apliquen suplementos para bicicletas ligeras o pequeñas (menos de 22,6 kg y 1,57 m lineales).

Barco

En el Oeste no hay una red de transporte público por ríos o canales pero sí ferris costeros, más pequeños, a menudo de gestión estatal. Buena parte de los ferris más grandes transportan coches, motocicletas y bicicletas.

Desde la costa de Washington, los ferris zarpan rumbo a las islas de San Juan. Se puede ir en barco a algunas de las Channel Islands de California y a Catalina Island, frente a la costa de Los Ángeles. En San Francisco Bay los ferris regulares navegan entre San Francisco y Sausalito, Larkspur, Tiburon, Angel Island, Oakland, Alameda y Vallejo.

Autobús

  • Greyhound (www.greyhound.com) es la principal compañía de autobuses de larga distancia, con líneas que atraviesan EE UU y Canadá. Greyhound ya no recala en muchos pueblos pequeños; los autobuses suelen ir por autopistas principales y parar en los centros más poblados. Para ir a pueblos más pequeños por carreteras rurales se tendrá que hacer transbordo a autobuses locales o del condado; Greyhound facilita información.
  • Casi todo el equipaje se tiene que facturar, pero hay que etiquetarlo para que no se extravíe. Se pueden transportar bultos más grandes, como esquís, tablas de surf y bicicletas, pero quizá haya que pagar un suplemento. Llámese para comprobarlo.
  • Greyhound suele tener excelentes tarifas en línea; hay ofertas solo en la web.
  • La frecuencia de los servicios varía. Aunque ya no vayan a muchos destinos minúsculos, los autobuses de Greyhound que no son exprés siguen parando cada 80-160 km para recoger pasaje. Los de larga distancia hacen paradas breves para comer y relevar al conductor.
  • Los autobuses de Greyhound suelen ser limpios, cómodos y fiables. Los mejores asientos están en la parte de delante, lejos del baño. Las comodidades a bordo son reducidas: aire acondicionado gélido (llévese un jersey) y butacas un poco reclinables; algunos tienen enchufes y wifi. No se puede fumar a bordo.
  • Muchas estaciones de autobuses están limpias y son seguras pero las hay en zonas sórdidas.

Tarifas

  • Los precios varían según el momento del viaje y la flexibilidad que se necesite; los precios en línea son mejores y competitivos.
  • Se ofrecen billetes con descuentos (solo los que ya no lo llevan) para veteranos (10%), estudiantes (10%), jubilados (5%) y niños (varían).
  • Hay promociones especiales en la web de Greyhound pero, a veces, se restringen o suspenden.

Reservas

  • Los billetes de los autobuses Greyhound se pueden comprar por teléfono o en línea. Se pueden imprimir en casa y llevarlos a la terminal utilizando el servicio “Will Call” (acompañado de un documento de identidad con foto).
  • En general, las butacas se asignan por orden de llegada. Para asegurarse un asiento, Greyhound recomienda llegar una hora antes de la salida.
  • Los viajeros con discapacidades que necesiten asistencia especial deberían llamar al 800-752-4841 (TDD/TTY 800-345-3109) 48 h antes de la salida como mínimo; hay plazas limitadas para viajeros con sillas de ruedas aunque estas se pueden facturar. A bordo se aceptan animales como perros lazarillo, por ejemplo.

Automóvil y motocicleta

Un automóvil, aparte de dar mayor flexibilidad y ser más práctico, es fundamentalmente la única forma de explorar el interior del Oeste y su inmensidad.

Asociaciones de automóviles

Para asistencia urgente en carretera de 24 h, mapas gratuitos y descuentos en alojamientos, atracciones, ocio, coches de alquiler y demás:

American Automobile Association (www.aaa.com)

Better World Club (www.betterworldclub.com)

Alquiler de automóviles

  • Para alquilar un vehículo de cuatro ruedas hay que tener más de 25 años, carné de conducir válido y tarjeta de crédito (los cheques y las tarjetas de débito no sirven). Hay compañías que sí alquilan a conductores de entre 21 y 24 años con un suplemento de 25-30 US$ al día. De no tener tarjeta de crédito, a veces se puede dejar, a cambio, un sustancioso depósito.
  • Si se reserva con tiempo, se podría disponer de un vehículo familiar con kilometraje ilimitado por 20 US$ al día, más seguro, tasas y suplementos. Los mostradores del aeropuerto quizá ofrezcan mejores precios pero también comisiones más altas; si se compra un paquete de vuelo y coche, es muy probable que se añadan las tasas locales cuando se recoja el vehículo. Los concesionarios de los centros urbanos tal vez ofrezcan recogidas y traslados gratis.
  • Las tarifas suelen incluir kilometraje ilimitado (consúltese el límite de kilómetros), pero se aplican suplementos si hay más de un conductor y si se recoge el coche en un sitio y se deja en otro. Hay compañías que permiten pagar el último depósito de gasolina por adelantado, con el que raramente se sale ganando.
  • Tal vez haya ofertas en webs como Priceline (www.priceline.com) o Hotwire (www.hotwire.com) o si se utilizan los portales en línea de reserva de viajes, como Expedia (www.expedia.com), Orbitz (www.orbitz.com) o Travelocity (www.travelocity.com). También se pueden comparar tarifas en webs como Kayak (www.kayak.com).
  • Algunas compañías importantes de coches de alquiler (p. ej. Avis, Budget, Enterprise, y Hertz) ofrecen flotas “verdes” de coches híbridos, con diésel o eléctricos, pero tienen pocos. Resérvese con antelación. También se puede probar con Simply RAC (323-653-0022; www.simplyrac.com) S en Los Ángeles, que ofrece la entrega y recogida gratuitas en algunos sitios; o Zipcar (866-494-7227; www.zipcar.com), que está en California (Los Ángeles, San Diego y la zona de San Francisco Bay ) y Denver, Portland y Seattle. Este club de automóviles compartidos cobra importes por el uso (por hora o día) e incluye gasolina gratis, seguro (cobertura de daños de hasta 1000 US$) y kilometraje limitado. Solicítese en línea. La afiliación mensual cuesta 7-50 US$ o más, y la matrícula, 25 US$. Antes de alquilar, los conductores extranjeros deberán presentar un pasaporte, el permiso de conducir y un historial de accidentes.
  • Para comparar precios de compañías independientes de coches de alquiler, pruébese con Car Rental Express (www.carrentalexpress.com), muy práctica para encontrar buenos precios para alquileres a largo plazo.
  • Los menores de 25 años, y en LA, deberían consultar Super Cheap Car Rental (www.supercheapcar.com), que no cobra suplementos a los conductores de entre 21 y 24 años pero sí a los de entre 18 y 21 años.

Permiso de conducir

  • Los extranjeros pueden circular con su carné de conducir por algunos estados, pero en otros se les puede exigir un permiso internacional de conducción (PIC); más información en www.usa.gov/visitors-driving.
  • Un PIC tendrá mayor credibilidad para la policía de tráfico, sobre todo si el carné de conducir no tiene foto o no está en inglés. El club automovilístico del país de origen puede expedir un PIC, con validez de un año, por un precio módico. Llévense los dos siempre juntos.
  • Para circular en moto por EE UU se necesita un carné de moto válido o un PIC de motocicletas.

Seguro

  • Un seguro a terceros cubre a las personas y propieda-des a las que se podría dañar.
  • Para un vehículo de alquiler se pueden pagar 30 US$ al día por un seguro de cobertura a todo riesgo (CDW). Antes de alquilarlo hay que consultar si la póliza que uno ya tiene lo cubre. Esa póliza quizá incluye un seguro a terceros, pero hay que comprobarlo.
  • Si se alquila un coche con tarjeta de crédito, algunas tarjetas cubren los gastos por daños de colisión. Tal vez no sea así si se alquila para más de 15 días o si se trata de un modelo exótico, Jeep, furgoneta y 4x4. De producirse un accidente, primero hay que pagar a la compañía de coches de alquiler y después pedir el reembolso a la entidad bancaria de la tarjeta de crédito. Antes de alquilar hay que mirar con lupa las políticas de la tarjeta de crédito.
  • Muchas compañías de alquiler estipulan que no cubren los daños que se produzcan en carreteras de tierra. Hay que consultarlo antes de alquilar.

Alquiler de motocicletas y autocaravanas

Si el sueño es cruzar EE UU en una Harley, EagleRider (www.eaglerider.com) tiene oficinas en ciudades de todo el país y alquila otros tipos de vehículos de aventura. Alquilar una motocicleta y los seguros son caros.

Las empresas especializadas en alquilar autocaravanas y caravanas son:

Estado de las carreteras y peligros

  • Entre los peligros más frecuentes que se pueden encontrar en carretera están los baches, el tráfico de entrada y salida de las ciudades, los animales salvajes y los conductores distraídos y furibundos.
  • En zonas con inviernos crudos, algunos coches están equipados con neumáticos de invierno; a veces hay que utilizar cadenas en las zonas de montaña. Las compañías de coches de alquiler prohíben la conducción campo a través o por carreteras de tierra, muy peligroso si llueve.
  • En desiertos y zonas rurales el ganado suele pastar cerca de las carreteras sin vallas. Estas zonas están señalizadas como “Open Range” o con la silueta de un buey. En áreas habitadas por ciervos, uapitíes y demás animales salvajes, se verán señales con la silueta de un ciervo. Las señales deben tomarse muy en serio, sobre todo de noche.

Para información de tráfico y de cierre de carreteras en todo el país, visítese www.fhwa.dot.gov/trafficinfo.

Para saber cómo está una carretera en un estado, llámese a 511. Desde fuera del estado se puede probar con los siguientes:

Arizona (888-411-7623; www.az511.com)

California (800-427-7623; www.dot.ca.gov)

Colorado (303-639-1111; www.cotrip.org)

Idaho (888-432-7623; 511.idaho.gov)

Montana (800-226-7623; www.mdt.mt.gov/travinfo)

Nevada (877-687-6237; www.nvroads.com)

Nuevo México (800-432-4269; nmroads.com)

Oregón (503-588-2941; www.tripcheck.com)

Utah (866-511-8824; www.udot.utah.gov)

Washington (800-695-7623; www.wsdot.wa.gov)

Wyoming (888-996-7623; www.wyoroad.info)

Normas de tráfico

  • Se conduce por la derecha.
  • En todos los estados es obligatorio el uso del cinturón de seguridad y de los asientos infantiles. La mayoría de las agencias de coches de alquiler los alquilan por 13 US$ al día pero hay que comunicarlo al hacer la reserva.
  • En algunos estados es obligatorio que los motoristas lleven casco.
  • En las autopistas interestatales la velocidad máxima permitida es de 80 mph (128 km /h). Y, si no se indica lo contrario, el límite suele ser de 55 o 65 mph (88 o 104 km/h) en las autopistas, de 25 a 35 mph (40-56 km/h) en ciudades y pueblos y de 15 mph (24 km/h) en zonas donde hay escuelas (obligatorio en horario escolar). Está prohibido adelantar a un autobús escolar cuando tiene los intermitentes puestos.
  • Cuando se acerque un vehículo de policía, bomberos o ambulancia, hay que apartarse para que pueda pasar. Cada vez hay más estados donde se prohíbe hablar con el móvil en la mano o escribir mensajes mientras se conduce; en su lugar, hay que usar el dispositivo de manos libres o parar en el arcén.
  • El nivel máximo permitido de alcohol en sangre es de 0,08%. Conducir bajo los efectos del alcohol o las drogas se castiga con multas severas. La policía suele realizar controles de alcoholemia o consumo de drogas. Si el conductor da positivo, se tendrá que someter a un análisis de orina o sangre para determinar el nivel de alcohol o drogas. Y si se niega a hacer la prueba, se le tratará como si hubiera dado positivo.
  • En algunos estados es ilegal llevar “envases abiertos” de alcohol en el vehículo, aunque estén vacíos.

Llenar el depósito

Muchas gasolineras del Oeste tienen surtidores con pantallas de pago automático con tarjeta de crédito. La mayoría piden un código postal. Los extranjeros, o aquellos con tarjetas emitidas fuera de EE UU, tendrán que pagar dentro antes de poner gasolina. Hay que decir al dependiente la cantidad a cargar en la tarjeta. Si sobrara dinero, hay que regresar al interior y pedir que reintegren la diferencia a la tarjeta.

En Oregón no hay gasolineras autoservicio, solo en zonas rurales.

Transporte local

El transporte público solo es la opción más práctica en las ciudades. Es más, quizá haya pocos servicios a las ciudades periféricas y barrios residenciales. Sin embargo, suele ser económico, seguro y fiable.

Enlaces al aeropuerto

Los autobuses de enlace son el medio de transporte económico y práctico para ir y salir de los aeropuertos en la mayoría de las ciudades. Casi todos son furgonetas de 12 plazas; las hay con rutas y paradas fijas (que incluyen los principales hoteles) y algunas recogen a los pasajeros en su zona de servicio y los llevan “puerta a puerta”. Cuesta entre 15 y 22 US$ por persona.

Bicicleta

Hay ciudades más cómodas que otras para ir en bicicleta pero la mayoría tienen como mínimo algunos carriles y senderos para bicicletas. Normalmente, se pueden embarcar en el transporte público.

Autobús

Casi todas las ciudades y poblaciones grandes tienen una buena red de autobuses locales, aunque diseñadas para gente que va a trabajar y, por tanto, con pocos servicios por la noche y los fines de semana. El billete cuesta de media 2 US$ por trayecto. En zonas turísticas hay pocas líneas pero pueden ser gratis.

Metro y tren

Las redes más grandes están en Los Ángeles y en la zona de San Francisco Bay. Otras ciudades pueden tener una o dos líneas para desplazamientos por el centro.

Taxi

  • Los taxis llevan taxímetro, con una bajada de bandera de 2,50 a 3,50 US$ de media, más 2-3 US$ por km. Pueden aceptar tarjetas de crédito.
  • Los taxis tal vez cobren un suplemento por equipaje y/o recogida en el aeropuerto.
  • Los taxistas esperan una propina del 10-15 %, que se redondea hasta el siguiente dólar.
  • Empresas de intermediación entre viajeros como Uber (www.uber.com) y Lyft (www.lyft.com) son alternativas populares.

Tren

Amtrak gestiona una red ferroviaria bastante extensa por todo el país. Los precios varían según el tipo de tren y de asiento (p. ej. con o sin reserva, business class, coche cama). Los trenes son cómodos, aunque lentos, y están equipados con vagones restaurante y lounge en la líneas de largo recorrido.

Líneas de Amtrak en el Oeste:

California Zephyr Tren diario entre Chicago y Emeryville (desde 170 US$, 52 h), cerca de San Francisco, vía Denver, Salt Lake City, Reno y Sacramento.

Coast Starlight Viaja a la costa oeste cada día desde Seattle a LA (desde 121 US$, 35½ h) vía Portland, Sacramento, Oakland y Santa Bárbara; puede haber wifi.

Southwest Chief Salidas diarias entre Chicago y LA (desde 176 US$, 43¼ h) vía Kansas City, Albuquerque, Flagstaff y Barstow.

Sunset Limited Tres trenes semanales entre New Orleans y LA (desde 170 US$, 46½ h) vía Houston, San Antonio, El Paso, Tucson y Palm Springs.

Precios

  • Los billetes se pueden comprar en las estaciones de trenes, por teléfono o en línea. Y los precios dependen del día del viaje, la ruta, el tipo de asiento, etc, pero se encarecen en períodos de temporada alta, en verano, por ejemplo.
  • Normalmente, los mayores de 61 años y veteranos con un Veterans Advantage Card se benefician de un 15% de descuento y los estudiantes con un carné internacional de estudiante (ISIC) o Student Advantage Card reciben un 10% de descuento. Los socios de AAA y los militares estadounidenses y sus familias también se ahorran un 10%. Los niños (máx. dos) de entre dos y 12 años que vayan acompañados de un adulto pagan la mitad. Hay promociones especiales en cualquier época del año, consúltese la web o pregúntese.

Reservas

Se pueden hacer reservas hasta 11 meses antes del día de la salida. Las plazas en la mayoría de los trenes son reducidas y algunas líneas pueden ir abarrotadas, sobre todo en verano y en épocas de fiestas, por lo que se recomienda reservar lo antes posible.

Abonos

  • El USA Rail Pass (www.amtrak.com) de Amtrak permite viajar en clase turista durante 15 (459 US$), 30 (689 US$) o 45 (899 US$) días; los niños entre dos y 12 años pagan la mitad. El viaje está limitado a 8, 12 o 18 “segmentos” en una dirección, respectivamente. Un segmento no es lo mismo que un viaje de ida; si llegar a un destino supone hacer varios cambios de tren, este viaje consumirá varios segmentos del abono.
  • Se pueden comprar los abonos en línea; y hacer la reserva con antelación para cada segmento del viaje.
  • Para viajar por California, se puede comprar el California Rail Pass (adultos/niños 159/79,50 US$), válido para siete días de viaje en un período de 21 días consecutivos.

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