Viajar con niños a Costa oeste

Viajar con niños a la costa oeste de EE UU

Las familias que aman la aventura apuestan por el Oeste, con atractivos para todas las edades: parques de atracciones, zoológicos, museos de la ciencia, acampadas sin igual, excursiones por reservas naturales, surf en body board en la playa y salidas en bicicleta por bosques pintorescos. La mayoría de los parques nacionales y estatales proponen actividades enfocadas a los niños.

Oeste de EE UU para los niños

Dónde comer

La industria de la restauración de EE UU parece enfocada a las familias: en general, los establecimientos no solo aceptan niños, sino que proponen menús infantiles con raciones más pequeñas y precios más bajos. En algunos incluso comen gratis hasta cierta edad y, por lo general, disponen de tronas y sillas adaptadas. También les facilitan lápices de colores y puzles.

Los restaurantes sin menú infantil no necesariamente impiden la entrada de niños, aunque los hay de mayor categoría que quizá lo hagan; no obstante, incluso en estos últimos se podría comer sin estrés si se llega pronto. Se puede preguntar si preparan platos más pequeños (y el precio) o si dos niños pueden compartir un plato de ración normal.

Alojamientos

Los moteles y hoteles suelen tener habitaciones con dos camas, ideales para familias. Por un suplemento algunos además ofrecen plegatines o cunas (suelen ser cunas portátiles que no sirven para todos los niños). Muchos hoteles tienen puertas correderas entre habitaciones. Los hay con ofertas de “estancia gratis para niños” de hasta 12 o incluso 18 años. Muchos B&B no aceptan niños; pregúntese al reservar. Muchos complejos turísticos aceptan niños y programan actividades infantiles, pero hay que preguntarlo al reservar porque algunos solo quieren clientes adultos.

Canguros

Los complejos hoteleros a veces ofrecen este servicio; si no es así, pida ayuda o información en recepción. Pregunte si los canguros son de confianza, tienen referencias, cuánto cobran por hora y niño, si hay una tarifa mínima y si el transporte o comidas se pagan aparte. La mayoría de las oficinas de turismo disponen de listas con parques infantiles, cuidado de niños, asistencia médica y demás.

Descuentos

Se suelen aplicar en circuitos, entradas y transporte, algunos de hasta el 50% sobre el precio del adulto. No obstante, la definición de “niño” puede oscilar entre menores de 12 y de 16 años. Algunas atracciones ofrecen descuentos familiares y casi todas dejan entrar gratis a los menores de dos años.

Lo más destacado para niños

Aventuras al aire libre

Yellowstone National Park, WY Ver los géiseres, espiar a los animales salvajes y salir de excursión.

Grand Canyon National Park, AZ Contemplar una de las mayores maravillas de la tierra y seguir con una excursión, una charla con un guardabosques y una salida en bicicleta.

Olympic National Park, WA Explorar la naturaleza en estado puro de una de las pluvisilvas templadas del mundo.

Zion National Park, UT Traslados gratis, acceso al río, escalada fácil por la roca y excursiones.

Oak Creek Canyon, AZ Moverse por las rocas rojas del Slide Rock State Park en Arizona.

Moab, UT Ciclismo de montaña, rafting, petroglifos y escalada en roca, o sea, un destino fabuloso para adolescentes.

San Diego, CA Body boarding y piscinas de marea en playas soberbias y relajadas.

Great Sand Dunes National Park, CO (719-378-6399; www.nps.gov/grsa; 11999 Hwy 150; adultos/niños 3 US$/gratis; centro de visitantes8.30-17.00jun-ago, 9.00-16.30 sep-may) Un arroyo que cubre hasta los tobillos y fluye entre gigantescas dunas de arena; los críos se pasarán horas aquí.

Parques temáticos

Disneyland, CA Es el cuidado a los detalles lo que más sorprende en la imaginaria Disneyland de Mickey Mouse, en medio del Orange County.

Legoland, CA (760-918-5346; www.legoland.com/california; 1 Legoland Dr; adultos/niños 3-12 años desde 95/89 US$; horario variable, como mínimo de 10.00 a 17.00 todo el año) .Los niños disfrutarán con las construcciones de Lego y las atracciones discretas de este parque en Carlsbad.

Universal Studios, CA Atracciones de tema hollywoodiense, demostraciones de efectos especiales y recorrido en tranvía por los sets de rodaje de los estudios de Los Ángeles.

Epic Discovery, CO (970-496-4910; www.epicdiscovery.com; pase de un día Ultimate/Little Explorer 94/54 US$; 10.00-18.00 jun-ago, vi-do solo sep; Parque de aventuras de tema ecológico en Vail y Breckenridge).

Acuarios y zoológicos

Arizona-Sonora Desert Museum, AZ Coyotes, cactus y demostraciones de docentes son reclamos en este museo cubierto y al aire libre de flora y fauna en Tucson.

Monterey Bay Aquarium, CA Para ver a los moradores de las profundidades junto a la mayor reserva marina de la costa central de California.

Aquarium of the Pacific, CA Acuario puntero en Long Beach con criaturas de la templada Baja California hasta el gélido Pacífico norte; también hay una laguna con tiburones.

San Diego Zoo, CA Zoológico con más de 3700 animales.

Por si llueve

LA Museums, CA Ver estrellas (las de verdad) en LA’s Griffith Observatory, huesos de dinosaurios en el Natural History Museum of Los Angeles y el Page Museum, en las La Brea Tar Pits, para luego toquetear en el California Science Center.

SF Museums, CA La Bay Area de San Francisco es como una clase para los niños, sobre todo en el interactivo Exploratorium y la California Academy of Science.

Pacific Science Center, WA Muestras interactivas en este centro de Seattle, más un cine IMAX, planetario y espectáculos de láser.

New Mexico Museum of Natural History & Science, NM Echar un vistazo a la Age of Supergiants en Albuquerque.

Denver Museum of Nature & Science, CO Del espacio hasta los fósiles de la Edad del Hielo, con un IMAX y un planetario.

Mini Time Machine Museum of Miniatures, AZ Quizá no llueva mucho en Tucson, pero cuando llega el monzón este museo de casas y escenarios diminutos cautiva.

Antes de salir

Cuando se viaja en familia por el Oeste de EE UU conviene tener en cuenta el tiempo y las multitudes. De junio a agosto es temporada alta, cuando las escuelas cierran y hace más calor. Como todo es más caro y hay más gente, habrá colas en los parques acuáticos y de atracciones, complejos turísticos al completo y tráfico en las carreteras; resérvese con antelación en los destinos más populares. Lo mismo pasa en los complejos de invierno (p. ej. las Montañas Rocosas, el lago Tahoe) en temporada alta (ene-mar).

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