Cómo llegar y salir

A Bélgica se llega con facilidad desde Europa y otras partes del mundo. Existen numerosos vuelos directos, ferris a través del canal de la Mancha y una extensa red ferroviaria que conecta todo el continente.

Avión

Bruselas es el principal aeropuerto para acceder a Bélgica y ofrece buenas conexiones. En el aeropuerto de Charleroi operan principalmente aerolíneas de bajo coste. Otros aeropuertos como el de Lieja se utilizan casi exclusivamente por vuelos chárter durante el verano.

Quizá resulte más barato o más cómodo volar a un aeropuerto grande de los países vecinos –Fráncfort, Ámsterdan o París, p. ej.– y continuar hasta Bélgica en tren. Las webs de los aeropuertos ofrecen listas de las aerolíneas que operan desde cada uno. La principal aerolínea belga es Brussels Airlines (www.brussels­airlines.com).

Aeropuertos

Aeropuerto de Amberes (www.antwerpairport.be) Servicios estacionales de Jetairfly a España y otros destinos europeos. Vuelos diarios de CityJet a Londres. VLM vuela a Ginebra y a Southampton (en el Reino Unido).

Aeropuerto de Bruselas (www.brusselsairport.be) El principal aeropuerto internacional de Bélgica tiene buenas conexiones con Europa y África y algunos vuelos directos a Norteamérica y Asia.

Charleroi “Bruselas-Sur” (www.charleroi-airport.com) El principal nudo del transporte aéreo en Bélgica para compañías de bajo coste queda 55 km al sur de Bruselas, cerca de Charleroi.

Por tierra

Los trenes son por lo general más rápidos pero más caros que los autobuses, aunque el precio depende mucho de la antelación con que se reserve.

Si se llega por carretera desde el sureste, se recomienda llenar el depósito en Luxemburgo, donde la gasolina resulta más económica. Salvo en circunstancias excepcionales, no hay controles fronterizos entre Bélgica y Luxemburgo.

Autobús

Largo recorrido

Los trayectos internacionales casi siempre hay que reservarlos con antelación (con 2 meses se obtienen las mejores tarifas).

Eurolines (www.eurolines.eu) Amplia red de autobuses internacionales, por lo general más baratos que el tren. Algunas rutas útiles con al menos un servicio diario son Londres-Bruselas (7-8 h), Londres-Brujas/Gante (6-7 h), Bruselas-París (4 h), Bruselas-Ámsterdam (3-4 h) y Bruselas-Berlín (10 h). También opera servicios a Lieja y Amberes.

Ecolines (www.ecolines.net) Consorcio de compañías de autocares, sobre todo del Báltico y el este de Europa.

Regional

Algunas compañías de autobuses urbanos ofrecen servicios transfronterizos, como entre De Panne/Adinkerke y Dunkerque. La mayoría de usuarios son locales porque los visitantes no las conocen.

Coche/motocicleta

  • La enorme red de autopistas de Europa permite llegar fácilmente a Bélgica.
  • Se pueden llevar vehículos extranjeros a Bélgica, siempre y cuando se tenga el permiso de circulación y un seguro válido (Tarjeta Verde).
  • Las compañías de alquiler de los Países Bajos, Francia, Alemania u otros países de la UE casi nunca ponen objeciones a viajar con el coche a Bélgica, pero antes hay que estudiar las condiciones del contrato.

Tren

Llegar a Bélgica en tren resulta fácil desde casi toda Europa, con servicios regulares de alta velocidad entre las ciudades principales y conexiones cómodas con las redes ferroviarias de Francia, Holanda y Alemania.

Los trenes de alta velocidad requieren reserva de plaza. Los descuentos por compra anticipada pueden resultar muy sustanciosos, aunque por lo general hay que renunciar a efectuar cambios.

Los menores de 26 años/jubilados obtienen descuentos del 50/30%, pero solo en tarifas plenas.

Casi todos los trenes normales tienen precios fijos pero no asientos asignados.

Las reservas por internet ahorran unos euros en los billetes belgas. Consúltese www.b-europe.com o las webs de las compañías del país de origen.

www.seat61.com Consejos para planificar los viajes en tren por Europa.

www.loco2.com Para comparar rutas y horarios y comprar billetes.

Trenes de alta velocidad

Bruselas Midi-Lieja-Aquisgrán-Colonia (1¾ h, 5 diarios)

Bruselas Midi-París Nord (82 min, 16 diarios)

Bruselas Midi-Amberes-Róterdam-Schiphol-Ámsterdam (110 min, 11 diarios)

  • Eurostar (www.eurostar.com) opera la ruta Bruselas Midi-Lille-Londres (2 h) con 7-10 servicios diarios.
  • Los trenes ICE de Deutsche Bahn (www.bahn.com) cubren la ruta Bruselas Midi-Lieja-Aquisgrán-Fráncfort (3 h, 4 diarios) pasando por Colonia (1¾ h) y el aeropuerto de Fráncfort.
  • La francesa SNCF (http: //en la línea Bruselas Midi-Aeropuerto París CDG (1½ h) y servicios directos a otras ciudades francesas. 
Trenes regulares

Con el abono Interrail, los trenes de alta velocidad tienen un recargo. Para viajar pagando menos o con más flexibilidad (sin reserva) existen trenes más lentos:

Aquisgrán Trenes locales cada hora (55 min) desde Lieja-Guillemins, con cambio en Welkenraedt.

Ámsterdam Trenes IC cada hora en la ruta Bruselas Central-Ámsterdam (3¼ h).

  • Lille Cada hora en líneas locales desde Kortrijk y Tournai.

Maastricht Cada hora llegan servicios locales que tardan 33 min desde Lieja-Guillemins.

París No existe una opción fácil sin reserva.

Cómo desplazarse

Avión

Dada la rapidez de los servicios ferroviarios y las cortas distancias, apenas existen vuelos nacionales en Bélgica.

Bicicleta

Bicicleta en el tren En Bélgica se exige billete (trayecto/día completo 5/8 €).

Casco La ley no lo exige y los adultos no suelen llevarlo.

Alquiler de bicicletas (períodos cortos)

  • Varias ciudades han puesto en marcha exitosos programas de alquiler de bicicletas. El usuario puede desplazarse en bicicleta de un punto a otro, devolverla y recoger una nueva para cubrir el siguiente tramo de su recorrido. Mientras se devuelva la bicicleta en cualquier estación automatizada antes de 30 min, el coste del alquiler es mínimo o inexistente; pero si se supera ese tiempo, el precio se dispara.
  • La tarjeta de crédito sirve para afiliarse al sistema o comprar un bono de un día, por lo general en línea. Se facilita una tarjeta o un PIN que proporciona una bicicleta cuando se necesita. Para evitar recargos, debe comprobarse en línea que la devolución ha quedado registrada.
  • El sistema funciona bastante bien salvo si se va, p. ej., a una concurrida zona de ocio un sábado por la noche, donde puede resultar difícil encontrar plaza para devolver la bicicleta. Conviene disponer de un mapa con la localización de las estaciones.

Alquiler de bicicletas (períodos largos)

En muchas ciudades se pueden alquilar con facilidad, normalmente en las estaciones de trenes o cerca de ellas.

Autobús

Los servicios suelen ser más frecuentes los días lectivos. Los sábados se reducen y los domingos pueden ser escasos o inexistentes. Algunos autobuses rurales no circulan durante las vacaciones escolares (incluidos todo julio y agosto). Los viajes por zonas rurales suelen ser lentos y dar rodeos; en algunas zonas los autobuses solo prestan servicio en función de la demanda, así que conviene telefonear previamente (los detalles varían).

El organizador de rutas www.belgianrail.be ofrece consejos útiles para viajar en autobús. 

Flandes

Los autobuses y tranvías los explota De Lijn (tarificación especial 070-22 02 00; lo cuesta 3 € (hasta 1 h) y puede comprarse al subir o en una máquina expendedora o quiosco. Un abono de 7/12/ 18 € (5/10/15 € con compra anticipada) permite viajar en autobús y tranvía durante 1/3/5 días por todo Flandes.

Valonia

Los autobuses de TEC (www.infotec.be) cobran según el número de zonas por las que se viaje (2,10 € por un viaje corto, 3,20 € por los más largos, 5,30 € en autobuses expresos). Se venden bonos de un día (10 €) y de múltiples viajes. Los billetes salen algo más baratos si se compran antes de subir.

Automóvil y motocicleta

El automóvil puede resultar un estorbo en Brujas, Gante, Amberes y Bruselas por la búsqueda de aparcamiento. Pero disponer de un automóvil en el campo permite llegar a muchos lugares de interés de difícil acceso en transporte público.

La red de autopistas de Bélgica es muy amplia, gratis y completamente iluminada por la noche. No obstante, suelen producirse congestiones, sobre todo en las circunvalaciones de Bruselas y Amberes en hora punta y en las carreteras costeras los fines de semana. Las obras constantes en la red viaria ocasionan desvíos frecuentes y largos atascos. 

Con vehículo propio

Los conductores deberían llevar consigo lo siguiente:

  • Pasaporte y permiso de conducir.
  • Registro del vehículo (comprobante de propiedad).
  • Documentación del seguro y números para asistencia en carretera en Bélgica.

Todos los automóviles deberían ir provistos de:

  • Triángulo.
  • Chaleco reflectante.
  • Extintor (obligatorio solo para vehículos matriculados en Bélgica).

Los neumáticos de invierno no son obligatorios en Bélgica, pero sí recomendables.

Permiso de conducir

Los menores de 18 años no pueden conducir en Bélgica, aunque esto contradiga la normativa de su país de origen. Los visitantes de la UE y de muchos países extracomunitarios (véase la lista en http://tinyurl.com/p2nrusq) pueden utilizar los permisos de sus respectivos países. Los naturales de algunos países necesitan un permiso internacional para conducir en Bélgica.

Combustible

  • En Bélgica, el litro de diésel cuesta 0,30 € menos que el de gasolina. Conviene tener en cuenta que gasóleo en francés de Bélgica es diesel y no gazole como en Francia.
  • Muchas gasolineras son automáticas y solo admiten el pago con tarjeta de crédito/débito con código PIN.

Automóviles de alquiler

Para poder alquilar un automóvil, los extranjeros deben mostrar su pasaporte o DNI, el permiso de conducir y una tarjeta de crédito. La mayoría de las compañías exigen una edad mínima de 23 años y un año con carné de conducir. Por lo general, las agencias de alquiler permiten viajar a cualquier otro país del Benelux (o incluso del Área Económica Europea) sin preocuparse por el seguro, pero conviene revisar las condiciones.

Consejos a la hora de alquilar:

  • Compárense tarifas en línea.
  • Compruébese si hay algún coste extra por kilómetro.
  • Al comparar precios, se debe mirar si se incluyen los costes del seguro y la franquicia por responsabilidad civil.
  • Los alquileres por semana salen mejor que por dos días.
  • Hay que vigilar los suplementos abusivos si se alquila en aeropuertos o estaciones de transporte.
  • Los usuarios frecuentes de compañías aéreas pueden acumular puntos.
  • No siempre resulta ventajosa la “subida de categoría” gratuita porque los coches más grandes suelen gastar más.
  • Algunos viajeros han informado de problemas al alquilar con Hertz/Dollar/Thrifty en el aeropuerto de Bruselas, así que no recomendamos acudir a estas agencias.

Normas de circulación y peligros en la carretera

  • Se conduce por la derecha.
  • Límites de velocidad: 30 km/h en zonas escolares; 50 km/h en áreas urbanas; 90 km/h en carreteras; 120 km/h en las autopistas de Bélgica.
  • Límite de alcohol: 0,5 gr por litro de sangre.
  • El uso del cinturón es obligatorio para todos los pasajeros.
  • En los centros urbanos hay calles de sentido único.
  • Los tranvías siempre tienen prioridad.
  • Téngase cuidado con las bicicletas que circulan por los carriles-bici.

Autostop y coche compartido

El autoesptop puede suponer una buena manera de conocer a la gente del país y todavía resulta bastante habitual.

El autoestop nunca es completamente seguro y Lonely Planet no lo recomienda. Los viajeros que lo practican deben entender que corren un riesgo pequeño pero potencialmente grave.

Compartir coche es una práctica generalizada; www.blablacar.es es probablemente la web más utilizada para ofrecer y buscar viajes.

Transporte local

Las ciudades importantes de Bélgica disponen de líneas de autobuses prácticas y fiables. En algunas ciudades también circulan tranvías. Bruselas y Amberes cuentan con metro. El transporte público suele funcionar hasta las 23.00 o 24.00 en dichas urbes, o hasta las 21.00 o 22.00 en localidades más pequeñas.

Los taxis llevan taxímetro y no es necesario dar propina. Aunque suelen esperar por fuera de los aeropuertos y principales estaciones de ferrocarril, en los demás casos hay que pedirlos por teléfono (a poder ser, con 1 h de antelación). Detener un taxi por la calle resulta casi imposible.

Tren

SNCB (Ferrocarriles de Bélgica; 02-528 28 28; www.belgianrail.be) opera los trenes nacionales belgas.

Consejos sobre billetes
  • Deben comprarse en taquillas, máquinas expendedoras o en línea.
  • Conviene comprobar en línea las ofertas especiales para compra anticipada.
  • Si se sube a un tren sin billete, comprarlo a bordo comporta un recargo de 7 €.
  • Los billetes sencillos se tarifan por kilómetros, pero en los trenes Thalys el precio es más alto.
  • Los menores de 26 años pueden comprar un Go-Pass 1, que cuesta 6 € y sirve para cualquier viaje de ida dentro de Bélgica.
  • Los de ida y vuelta suelen costar el doble que el sencillo salvo:

Fines de semana A partir del viernes a las 19.00, cuando el billete de vuelta para el domingo por la noche cuesta el 75% del precio de dos billetes sencillos o menos.

Para los mayores (más de 65 años), que pagan solo 6 € por un viaje de ida y vuelta en 2ª clase en cualquier punto de Bélgica. Es válido para viajar después de las 9.00 entre semana o cualquier fin de semana excepto de mediados de julio a mediados de agosto.

Niños

Los menores de 12 años viajan gratis si van acompañados por un adulto. Las familias que viajan con tres o más niños pagan la mitad por los mayores de 12 años (adultos incluidos).

Mascotas

Pagan un billete de 2,30 € a menos que viajen en una cesta o jaula

Bicicletas

Llevar la bicicleta cuesta 5 € (las plegables son gratis). Por 8 € se puede viajar con ella ilimitadamente durante todo el día.

Bonos multiviajes
  • Go Pass 10/Rail Pass Permite diez viajes por toda Bélgica (excepto a/desde las estaciones fronterizas) a los menores/mayores de 26 años por 51/76 €. Se pueden hacer transbordos pero sin entretenerse (es decir, se supone que hay que tomar la primera conexión factible). Antes de subir a bordo debe rellenarse el espacio indicado con la fecha y el inicio y final de trayecto. El pase, con validez para un año, se puede compartir; así, p. ej., se podría escribir la misma información de un viaje cuatro veces y utilizarlo para cuatro personas.
  • Key Card. Se trata de una tarjeta similar pero para diez trayectos más cortos (de hasta 15 km) que cuesta 20 €. Las siguientes opciones serían válidas: Amberes-Lier, Lier-Malinas, Bruselas-Waterloo, Waterloo-Nivelles. Hay que escribir la fecha y las estaciones de partida y de llegada de cada trayecto antes de subir al tren. No se permiten los transbordos; si se realizan, habrá que rellenar una segunda línea del pase que, de hecho, duplicará el precio del viaje.
Abonos de tren

Varios abonos cubren un solo país europeo o una combinación de ellos. Para el Interail y el Eurail, Bélgica, Luxemburgo y los Países Bajos componen una sola nación: Benelux.

Aunque estos abonos pueden salir a cuenta, sus elevados precios no siempre los convierten en una opción ventajosa. Existen abonos más baratos para estudiantes, menores de 26 años y jubilados. Los recargos (p. ej., para servicios de alta velocidad) y los costes de la reserva no están incluidos. Los términos y condiciones pueden cambiar; hay que comprobar cuidadosamente los detalles antes de la compra. El pasaporte debe llevarse siempre encima al utilizar el abono.

Eurail

Eurail (www.eurail.com) ofrece diversos abonos para los naturales de países extracomunitarios, pero deben comprarse antes de llegar a Europa.

El abono Eurail Benelux concede un determinado número de días en un período de un mes y es válido para viajar por Bélgica, Luxemburgo y los Países Bajos; cuesta 157/189/217/292 € para 3/4/5/8 días. Con los abonos regionales se puede combinar el Benelux con Francia o Alemania, mientras que el abono Select permite elegir cuatro países limítrofes. El Global Pass ofrece viajes por 28 países europeos, bien sea cinco días en 10 o 15 días en un período de dos meses, o viajes ilimitados desde 15 días hasta tres meses. El Global Pass salen mucho más a cuenta para los menores de 26 años, pues quienes superen esa edad deben comprar un abono de 1ª clase.

En casi todos los abonos de Eurail, los niños de entre 4 y 11 años obtienen un descuento del 50% con respecto a la tarifa plena para adultos.

InterRail

Si se ha vivido en Europa más de seis meses, se puede optar a un abono InterRail (www.interrail.eu). El InterRail Benelux permite viajar por Bélgica, Luxemburgo y los Países Bajos durante 3/4/6/8 días en un período de un mes pagando 118/149/199/239 € en 2ª clase. El Global Pass permite viajar por 30 países europeos y cuesta desde 264 € para cinco días de viaje en cualquier período de 10 días hasta 626 € para viajar sin límite durante un mes. En ambos abonos se aplica un descuento aproximado del 30% a los menores de 26 años.

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