Cómo llegar a las islas griegas

Llegada al país

Los ciudadanos de la UE pueden entrar en Grecia con el pasaporte o el DNI, y solo pasan un rápido control, aunque la policía y los funcionarios de aduanas podrían estar interesados en ver lo que llevan.

Los visitantes de países terceros quizá necesiten un visado. Hay que consultarlo con las autoridades consulares antes de partir.

Avión

Aeropuertos y líneas aéreas

En Grecia hay cuatro aeropuertos internacionales principales.

Entre los otros aeropuertos internacionales están los de Santorini (Tera), Kárpatos, Samos, Scíathos, Cefalonia y Zacinto, que reciben principalmente vuelos chárter del Reino Unido, Alemania y Escandinavia.

Aeropuerto internacional Eleftherios Venizelos (ATH; 210353 0000; www.aia.gr) Cerca de Spata, 27 km al este de Atenas. Tiene todo tipo de servicios, incluida una sala recreativa infantil y un pequeño museo arqueológico.

Aeropuerto internacional Nikos Kazantzakis (HER; general 2810 397800, info 2810 397136; www.heraklion-airport.info) Unos 5 km al este de Heraclión (Creta).

Aeropuerto Diágoras (RHO; 22410 88700; www.rhodes-airport.org) En la isla de Rodas.

Aeropuerto internacional de Macedonia (SKG; 2310 985 000; www.thessalonikiairport.com) Unos 17 km al sureste de Salónica. Está comunicado por el autobús nº 78 (cada 30 min); un taxi cuesta 15-20 €.

Líneas aéreas griegas

Aegean Airlines (A3; 801 112 0000; www.aegeanair.com) y su filial, Olympic Air (801 801 0101; www.olympicair.com), tienen vuelos entre Atenas y muchos destinos de toda Europa, así como a El Cairo, Estambul, Tel Aviv, Nueva York y Toronto. También ofrecen conexiones nacionales, muchas de ellas vía Atenas. Ambas tienen un historial de seguridad ejemplar.

Billetes

Desde fuera de Europa se puede tomar un vuelo barato hasta un gran aeropuerto internacional europeo y luego otro con una aerolínea de bajo coste como easyJet (U2; 210 967 0000; www.easyjet.com), que ofrece algunos de los billetes más baratos entre Grecia y el resto de Europa. Algunas compañías también tienen ofertas para estudiantes. Entre junio y septiembre hay que reservar con antelación.

Por tierra

Viajar por tierra permite disfrutar del paisaje, vivir muchas experiencias asociadas al propio viaje y, respecto al avión, reducir la huella de carbono. En los últimos años las rutas internacionales en tren han mejorado mucho, con servicios más rápidos y mejores conexiones.

Pasos fronterizos

Debido a la actual crisis de refugiados, hay que asegurarse de tener todos los visados en regla antes de intentar cruzar los pasos fronterizos de entrada o salida de Grecia. Como la situación es inestable, se aconseja informarse en las embajadas pertinentes antes de viajar.

Albania

Kakavia 60 kmde al noroeste de Ioánina; pue haber largas colas.

Krystallopigi 14 km al oeste de Kotas en la carretera entre Florina y Kastoria.

Mertziani 17 km al oeste de Konitsa.

Sagiada 28 km al norte de Igumenitsa.

Al batrans (+355 42 259 204; www.albatrans.com.al) Autobuses entre Grecia y Albania.

Bulgaria

Exohi Túnel de 448 m que cruza la frontera 50 km al norte de Drama.

Ormenio A 41 km de Serres, en el noreste de Tracia.

Promahonas 109 km al noreste de Salónica.

Antigua República Yugoslava de Macedonia

Doïrani 31 km al norte de Kilkis.

Evzoni 68 km al norte de Salónica.

Niki 16 km al norte de Florina.

Turquía

Kastanies 139 km al noreste de Alejandrópolis.

Kipi 43 km al este de Alejandrópolis.

Tren

La OSE (Organismos Sidirodromon Ellados; 14511; www.trainose.gr) opera trenes diarios desde Salónica hasta Sofía y Belgrado (vía Skopie), con un servicio semanal que continúa hasta Budapest.

Por mar

En verano los ferris pueden estar abarrotados. Si se quiere llevar un vehículo, hay que reservar con antelación. Los servicios mencionados en esta guía son los de temporada alta (jul y ago). Los pasajes para todos los ferris a Turquía deben sacarse con un día de antelación: al viajero le pedirán que entregue su pasaporte la noche antes del viaje y se lo devolverán al día siguiente antes de embarcar. La tasa portuaria para los ferris a Turquía es de 15 €.

Otra forma de visitar Grecia por mar es uno de los muchos cruceros que surcan el Egeo.

Cómo moverse por las islas griegas

Avión

La aerolínea nacional griega Aegean Airlines (A3; 801 112 0000; www.aegeanair.com) y su filial Olympic Air (801 801 0101; www.olympicair.com) ofrecen la mayoría de los vuelos nacionales y tienen oficinas allí donde operan. También hay varias líneas aéreas griegas más pequeñas, incluidas Astra Airlines (2310 489 391; www.astra-airlines.gr) y Sky Express (28102 23800; www.skyexpress.gr), ambas con sede en Creta.

Se ofrecen descuentos para los billetes de ida y vuelta entre lunes y jueves, y mayores aún para viajes que incluyan la noche del sábado en el destino. Para horarios y más información, visítense sus respectivas webs.

El límite de equipaje en los vuelos nacionales es de 15 kg, o de 20 kg para un trayecto internacional.

Bicicleta

Aunque este no es un medio muy popular entre los griegos, cada día tiene más adeptos entre los turistas. Se necesitan piernas fuertes para pedalear por las montañas, u optar por las rutas más llanas de la costa. Los carriles-bici son escasos o inexistentes; no es obligatorio llevar casco. La isla de Cos es uno de los lugares de Grecia mejores para pedalear, al igual que las llanuras de Tesalia o Tracia.

  • Se pueden alquilar bicicletas (10-15 €/día) en casi todos los centros vacacionales, aunque no son tan comunes como los automóviles y las motocicletas.
  • Las bicicletas viajan gratis en los ferris. Se pueden comprar bicicletas de montaña o de turismo aceptables (300-2000 €) en las principales poblaciones, aunque luego puede ser complicado revenderlas.

Barco

Grecia cuenta con una extensa red de ferris, que a veces es el único medio de llegar a muchas islas. Los horarios suelen estar sujetos a retrasos debido al mal tiempo o a huelgas, y los precios suelen fluctuar. En verano hay servicios regulares a casi todos los destinos, excepto a los más remotos; en invierno los servicios se reducen drásticamente y en algunos casos se interrumpen.

Operadores nacionales

Las compañías de ferris tienen oficinas en muchas de las islas.

Aegean Flying Dolphins (www.aegeanflyingdolphins.gr) Hidroplanos entre Atenas, Egina y las Espóradas.

Aegean Speed Lines (www.aegeanspeedlines.gr) Barcos rápidos entre Atenas y las Cícladas.

Aegeon Pelagos (www.anek.gr) Filial de ANEK Lines.

ANEK Lines (www.anek.gr) Ferris de largo recorrido con base en Creta.

ANES (www.anes.gr) Ferris antiguos que operan por Eubea y las Espóradas.

‘Anna Express’ (www.annaexpress.eu) Pequeño ferri rápido que conecta el norte del Dodecaneso.

Blue Star Ferries (www.bluestarferries.com) Catamaranes y ferris rápidos de largo recorrido entre el continente, las Cícladas, las islas Egeas del noreste, Creta y el Dodecaneso.

Dodekanisos Seaways (www.12ne.gr) Grandes catamaranes de alta velocidad por el Dodecaneso.

Glyfa Ferries (www.ferriesglyfa.gr) Servicios de ferri de corto recorrido confortables entre Glyfa, en el continente, y Agiokambos, en el norte de Eubea.

Fast Ferries (www.fastferries.com.gr) Ferris cómodos de Rafina a Andros, Tenos, Naxos y Miconos, en las Cícladas.

Hellenic Seaways (www.hellenicseaways.gr) Catamaranes y ferris convencionales de largo recorrido desde el continente hasta las Cícladas y entre las Espóradas y las islas del golfo Sarónico.

Ionian Ferries (www.ionianferries.gr) Grandes ferris que operan en las islas Jónicas.

LANE Lines (www.ferries.gr/lane) Ferris de largo recorrido con servicios a las islas Jónicas, el Dodecaneso y Creta.

Minoan Lines (www.minoan.gr) Lujosos ferris de alta velocidad entre El Pireo y Heraclión, y Patras, Igumenitsa y Corfú.

‘Patmos Star’ (www.patmosstar.com) Pequeño ferri local que conecta Patmos, Leros y Lipsi en el Dodecaneso.

SAOS Lines (www.saos.gr) Barcos grandes y lentos con amarre en muchas islas.

Sea Jets (www.seajets.gr) Catamaranes con parada en Atenas, Creta, Santorini (Tera), Paros y muchas de las islas entre medio.

Skyros Shipping Company (www.sne.gr) Barco lento entre Esciros y Kymi, en Eubea.

Superfast Ferries (www.superfast.com) Rápidos ferris desde el continente a Creta, Corfú y Patras.

Ventouris Ferries (www.ventourissealines.gr) Grandes barcos entre el continente y las Cícladas.

Zante Ferries (www.zanteferries.gr) Ferris que conectan el continente con las Cícladas occidentales.

Autobús

La red de autobuses es muy amplia. Todos los de largo recorrido son operados por KTEL (www.ktelbus.com). Para información sobre los servicios interurbanos se puede llamar al 14505. Las tarifas, fijadas por el Gobierno, son muy razonables. Los trayectos cuestan aproximadamente 5 € por cada 100 km.

Servicios

A las islas de Corfú, Cefalonia y Zacinto se puede llegar en autobús desde Atenas; el precio incluye el pasaje de ferri.

En casi todos los pueblos hay algún tipo de servicio diario de autobús, aunque en las zonas más remotas puede que solo haya uno o dos semanales. Normalmente están destinados a los locales, con salida muy pronto por la mañana y regreso a primera hora de la tarde.

Lo básico

  • En las grandes ciudades suele haber varias estaciones, cada una de ellas con servicios a diferentes regiones. Hay que asegurarse de dar con la correcta.
  • En las zonas más remotas puede que los horarios solo estén en griego, pero muchas oficinas de reservas tienen los horarios en alfabeto griego y latino. Muchas estaciones de autobuses también ofrecen los horarios en línea.
  • Se aconseja llegar 20 min antes de la salida, ya que algunos autobuses parten un poco antes de lo previsto.
  • Puede que los asientos estén numerados. El número de cada asiento está en su respaldo y no en el respaldo del asiento de delante; esto a veces causa confusión.
  • Se pude subir a un autobús sin billete y comprarlo a bordo.
  • Los autobuses de KTEL son seguros y modernos, y los de las rutas principales suelen tener aire acondicionado. En las zonas rurales más remotas suelen ser más viejos e incómodos.
  • Está prohibido fumar en todos los autobuses.

Automóvil y motocicleta

La tasa de mortalidad en las carreteras griegas es una de las más altas de Europa, pues cada año se cobran más de 1000 vidas, y 10 veces más de heridos. La principal causa de los accidentes es el adelantamiento.

Pese a todo, disponer de vehículo propio es una forma excelente de explorar las zonas menos turísticas. La red vial ha mejorado enormemente en los últimos años; muchas vías que aparecen como caminos en los mapas más antiguos ya han sido asfaltadas, y en muchas islas el tráfico es escaso. Hay servicios regulares, aunque caros, de ferris para automóviles a casi todas las islas.

Lo básico

Asociación automovilística La asociación automovilística nacional es la ELPA (210 606 8800, asistencia en ctra. 24 h 10400; Leoforos Mesogion 541, Agia Paraskevi, Atenas).

Entrada Los vehículos matriculados en la UE pueden entrar gratis en Grecia y permanecer en el país hasta seis meses sin pagar impuestos de circulación. Se requiere una carta verde (seguro internacional a terceros) junto con una prueba de la fecha de entrada (el pasaje del ferri o el sello del pasaporte). Los vehículos no matriculados en la UE se pueden registrar en el pasaporte.

Permiso de conducir Todos los permisos de conducir de la UE son válidos en Grecia. Los conductores de fuera de la UE puede que necesiten uno internacional, y aunque las agencias de alquiler raras veces lo piden, la policía sí podría hacerlo; solo puede obtenerse en el país que emitió el permiso de conducir del viajero.

Combustible Hay gasolineras por todo el país, aunque algunas puede que cierren los fines de semana y festivos. En las islas puede que solo haya una gasolinera, que conviene saber dónde está antes de ponerse en marcha. No son habituales los surtidores autoservicio ni los que funcionan con tarjeta de crédito. La gasolina es más barata que en muchos países europeos.

Tipos de combustible:

  • Super: con plomo
  • Amolyvdi: sin plomo
  • Petreleo kinisis: gasóleo

Alquiler

Automóvil
  • Todas las compañías multinacionales tienen sucursales en Atenas, y muchas, en las principales ciudades y destinos turísticos más populares. En la mayoría de las islas hay como mínimo una agencia.
  • Por ley, los automóviles de alquiler deben sustituirse cada seis años.
  • La edad mínima para conducir son 18 años, pero casi todas las compañías de alquiler exigen tener como mínimo 21 años (o 23 para los vehículos más grandes).
  • En temporada alta las tarifas semanales con kilometraje ilimitado empiezan en 280 € para los modelos más pequeños, mientras que en invierno se reducen hasta unos 200 €/semana. Estos precios no incluyen el IVA.
  • Las compañías locales a menudo tienen buenas ofertas. Sus tarifas pueden ser hasta un 50% más baratas que las de las multinacionales, y normalmente son negociables, sobre todo si hay poca actividad.
  • En las islas se puede alquilar un automóvil por 35-60 €/día, incluidos todos los seguros e impuestos.
  • Siempre hay que comprobar lo que incluye el seguro. Hay muchas carreteras llenas de baches que solo pueden recorrerse en todoterreno.
  • Para sacar del país un automóvil de alquiler o llevarlo en un ferri, se necesita una autorización por escrito de la compañía de alquiler, ya que el seguro puede que no lo cubra.
  • A no ser que se pague con tarjeta de crédito, casi todas las compañías exigen un depósito de 120 €/día, como mínimo.

Principales compañías de alquiler de automóviles:

Avis (www.avis.gr)

Budget (www.budget.gr)

Europcar (www.europcar.gr)

Motocicleta
  • Suelen ofrecerse motocicletas y escúteres allí donde hay clientes potenciales. Normalmente son bastante nuevas y están en buen estado. Aun así, siempre hay que comprobar los frenos.
  • Hay que tener un permiso específico para alquilar una. Esto se aplica para toda motocicleta de más de 50 cc.
  • Las tarifas empiezan en 20 €/día por una de menos de 50 cc y alcanzan hasta los 35 €/día por una de 250 cc. Estos precios se reducen considerablemente fuera de temporada.
  • En el precio suele estar incluido el seguro a terceros, pero siempre hay que confirmarlo. Este seguro no cubre gastos médicos.
  • El uso de casco es obligatorio, y las agencias de alquiler están obligadas a ofrecer uno como parte del alquiler.

Estado de las carreteras

  • Las principales han mejorado, pero por muchas otras aún es complicado conducir.
  • Algunas vías principales conservan el formato de carretera de doble sentido con arcén de la década de 1960, que puede ser confuso y hasta peligroso.
  • Las obras viales pueden prolongarse durante años, sobre todo en las islas.

Peligros en la carretera

  • Los conductores lentos, muchos de ellos titubeantes turistas, pueden provocar graves incidentes de tráfico.
  • El estado de la carretera puede cambiar rápidamente de un tramo a otro. El hielo y la nieve son evidentes peligros en invierno, cuando se recomienda llevar cadenas. En las zonas rurales, hay que estar atento a los animales en el asfalto.
  • Al paso por zonas montañosas, a menudo hay piedras desprendidas.

Normas de circulación

  • Se conduce por la derecha y se adelanta por la izquierda.
  • Fuera de las zonas urbanas, el tráfico de la carretera principal tiene preferencia en las intersecciones. Dentro de las poblaciones los vehículos que vienen por la derecha tienen preferencia. Esto incluye las rotondas, e incluso si ya se está dentro de una rotonda hay que ceder el paso a los conductores que se incorporan a la misma por la derecha.
  • El cinturón de seguridad es obligatorio, también en los traseros, de existir.
  • Los menores de 12 años no pueden viajar delante.
  • Hay que llevar un botiquín de primeros auxilios, un extintor y un triángulo de señalización. Está prohibido transportar bidones de gasolina.
  • Para motocicletas desde 50 cc es obligatorio el uso del casco, algo penalizado con fuertes multas.
  • El límite de velocidad es de 120/90/50 km/h en las autopista/carretera/áreas urbanas. El límite de velocidad para las motocicletas de hasta/desde 100 cc es de 70/90 km/h. Los conductores que superan el límite de velocidad en un 20% son multados con 60 € y los que lo exceden en un 40%, con 150 €.
  • Una tasa de alcohol en sangre del 0,05% conlleva una multa de 150 €, mientras que una tasa superior al 0,08% se considera delito penal.
  • Si el viajero se ve involucrado en un accidente y nadie resulta herido, no es necesario que la policía haga un atestado, pero es aconsejable ir a la comisaría más cercana, por si se necesita un parte policial a efectos del seguro.

Autostop

El autostop nunca es completamente seguro en ningún país del mundo y no se recomienda. Para los que decidan hacer autostop, salir de las grandes ciudades, sobre todo de Atenas, suele ser muy complicado. Es mucho más sencillo hacerlo en zonas remotas y en islas con poco transporte público.

Transporte local

Autobús

La mayoría de las poblaciones griegas son suficientemente pequeñas como para desplazarse a pie. En las grandes ciudades hay autobuses urbanos.

Metro

Atenas es la única ciudad griega que tiene metro. Solo el carné de estudiante griego vale para los billetes de estudiante del metro.

Taxi

Los taxis son comunes en todo el país, excepto en islas más pequeñas o remotas. Las tarifas son razonables en comparación con el estándar europeo. Los taxis urbanos amarillos llevan taxímetro. Las tarifas se duplican entre 24.00 y 5.00. Se aplican cargos adicionales por los trayectos desde un aeropuerto, un puerto o una estación de autobuses o trenes, así como por cada bulto de más de 10 kg. Los taxis rurales grises no llevan taxímetro, por lo que hay que acordar el precio de antemano.

Algunos taxistas de Atenas cobran de más a los turistas incautos. Ante cualquier sospecha de engaño, hay que acudir a la policía turística. Los taxistas del resto de Grecia son, en general, amables y honestos.

Circuitos

Vale la pena tenerlos en cuenta si se tiene poco tiempo o no se quieren complicaciones. En Atenas se ofrecen innumerables circuitos de un día y muchas agencias ofrecen viajes de dos o tres días a puntos de interés cercanos. Si se busca algo a mayor escala, se aconseja Intrepid Travel (www.intrepidtravel.com, con oficina en EE UU), que ofrece circuitos en velero de ocho días de Santorini a Miconos (1010 €) y de Atenas a Santorini (1320 €), con todo incluido excepto las comidas y los vuelos. Encounter Greece (www.encountergreece.com) ofrece una amplia gama de circuitos; uno de 13 días por todo el país cuesta 1445 € (vuelos a Grecia no incl.).

Otros circuitos incluyen actividades guiadas como senderismo, escalada, rafting en aguas bravas, kayak, piragüismo o barranquismo.

Tren

Todos los trenes están operados por la OSE (14511; www.trainose.gr), la compañía ferroviaria nacional. La red ferroviaria griega es limitada; su línea septentrional es la más importante. Hay servicios de ancho de vía estándar de Atenas a Dikea, en el noreste, vía Salónica y Alejandrópolis. También hay conexiones a Florina y la península de Pelión. La red del Peloponeso solo llega hasta Kiato, con servicios de autobús hasta Patras para conexiones de ferri.

Debido a la inestabilidad financiera, los precios y los horarios están sujetos a muchos cambios; lo mejor es consultarlos en la web de la OSE. También se puede obtener información sobre las salidas desde Atenas y Salónica en el número 1440.

Clases

Hay dos tipos de servicio: lentos trenes regulares que paran en todas las estaciones y trenes interurbanos modernos y más rápidos (IC) que conectan muchas de las ciudades más importantes. Los primeros son el medio de transporte público más barato de Grecia: las tarifas de 2ª clase son ridículamente económicas, e incluso las de 1ª clase cuestan menos que el autobús.

Los trenes IC que conectan las principales ciudades no son necesariamente rápidos (Grecia es demasiado montañosa para eso), pero los vehículos son modernos y cómodos. Hay billetes de 1 y 2ª clase, y un café-bar a bordo. El servicio nocturno entre Atenas y Salónica incluye literas y compartimentos individuales y de dos camas.

Bonos de tren

  • Los bonos Eurail, InterRail y Rail Plus Balkan Flexipass son válidos en Grecia, pero no vale la pena comprarlos solo para Grecia. Además, para los trenes IC y los coches-cama hay que pagar un caro suplemento.
  • Previa presentación del DNI o el pasaporte, los pasajeros de más de 60 años tienen derecho a un 25% de descuento en todas las líneas, excepto en julio, agosto y Semana Santa.
  • Independientemente del bono que se tenga, hay que reservar.

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