Deportes y actividades Irlanda

Irlanda al aire libre

No hay mejor manera de disfrutar de esta tierra de salvaje belleza que lanzarse a explorarla. Desde montañas escarpadas de gran majestuosidad, frondosos bosques junto a un lago, amplias playas de arena o extensas mantas de densa niebla, Irlanda emociona a cada paso.

Senderismo en Irlanda

Suaves colinas, crestas rocosas, páramos salvajes, espectaculares acantilados, islas remotas, hospitalidad y un tiempo absolutamente impredecible: todo esto forma parte de la maravillosa experiencia de patearse Irlanda. Hay de todo, desde paseos de sobremesa hasta retadores picos de 1000 m.

Qué llevar

Para rutas cortas y señalizadas, es suficiente con calzado cómodo, impermeable y algo de agua y comida.

Quienes deseen adentrarse más en las colinas y ciénagas deben ir bien equipados y ser cautos, ya que el tiempo puede empeorar en cualquier época.

  • Después de llover, el suelo de turba puede convertirse en un cenagal, así que hay que llevar calzado o botas resistentes, buenas prendas impermeables y comida y bebida de sobra.
  • El mapa y la brújula son imprescindibles. También el teléfono móvil (aunque no hay que confiar en él totalmente).
  • Conviene comunicar la ruta y los horarios previstos a alguien (en el alojamiento o por correo electrónico a un amigo o familiar) y avisar de que se ha llegado bien.

Guías y mapas de senderismo

Hay guías buenas de senderismo irlandesas, en especial la serie de Collins Press (www.collinspress.ie).

Ordnance Survey of Ireland (www.osi.ie) y Ordnance Survey of Northern Ireland (www.nidirect.gov.uk/ordnance-survey-of-northern-ireland) abarcan toda la isla con su serieDiscovery/Discoverer a escala 1:50 000 (8,99 €/6,50 £ por hoja). También hay mapas más detallados de Adventure/Activity a escala 1:25 000 (12,99 €/7,80 £) de zonas populares, como MacGillicuddy’s Reeks y el Parque Nacional Killarney, los montes Wicklow, los Mourne y la Calzada del Gigante.

Algunos mapas específicos de senderismo:

Harveys Superwalker (www.harveymaps.co.uk) Mapas impermeables de senderismo por colinas a escala 1:30 000 de Connemara, los Mourne, los montes Wicklow y los MacGillicuddy’s Reeks.

EastWest Mapping (www.eastwestmapping.ie) Mapas de senderismo de los montes Wicklow, la ruta Wicklow Way y los montes Blackstairs y el valle del Barrow.

Acceso al campo

A diferencia de la mayor parte de los países europeos, donde hay derecho público de paso o posibilidad de paso a casi todos los terrenos sin cultivar, en Irlanda los senderistas y ciclistas no pueden pasar por las tierras de propiedad privada, incluidos páramos y montañas, a menos que formen parte de un parque nacional.

La falta de jurisprudencia al respecto ha motivado una situación bastante tensa en los últimos años, dada la creciente popularidad del senderismo, el montañismo y el ciclismo fuera de carretera, y por todo el país han surgido numerosas disputas que han ocasionado el cierre o desvío de algunas rutas senderistas tradicionales.

En muchos de los senderos nacionales y vías señalizadas que figuran en esta guía se ha negociado el acceso con los propietarios (las disputas sobre el acceso parten de por qué muchos de estos senderos siguen caminos públicos para largas distancias). Sin embargo, en ocasiones pueden encontrarse puertas cerradas, vallas de alambre de espino o señales de prohibido el paso a los senderistas que son legales y deben respetarse siempre.

Para más información sobre derechos de acceso y senderismo responsable, véase:

Keep Ireland Open (www.keepirelandopen.org) Organismo sin ánimo de lucro que aboga por el acceso al campo.

Leave No Trace (www.leavenotraceireland.org) Organización benéfica educativa que promueve un uso responsable del entorno natural.

Mountaineering Ireland (www.mountaineering.ie) Buena información y consejos en su página de política de accesos.

Por dónde andar

Para su tamaño, Irlanda está llena de opciones: desde paseos junto al mar hasta rutas de largo recorrido por las montañas.

Rutas de un día

Se pueden realizar rutas tranquilas de un día en casi cualquier parte de Irlanda. Algunas sugerencias:

Barrow Way Por el río Barrow en los condados de Carlow y Kilkenny, se pueden dar paseos agradables por un camino de sirga desde Borris hasta Graiguenamanagh y St Mullins.

Glendalough Los senderos por los bosques que rodean este antiguo emplazamiento monástico en el condado de Wicklow atraen a muchos visitantes desde la cercana Dublín para dar paseos de varias horas.

Lough Key Forest Park Los bosques que rodean este lago del condado de Roscommon ofrecen un maravilloso paseo por las copas de los árboles.

Sky Road En el condado de Galway, en Clifden, ofrece vistas sobre la costa de Connemara; se puede hacer a pie o en bicicleta.

South Leinster Way La parte más bonita de esta ruta señalizada es un paseo de 13 km entre los preciosos pueblos de Graiguenamanagh e Inistioge, en el condado de Kilkenny.

Brandon Way No hay que confundir con el monte Brandon del condado de Kerry. La colina de Brandon (516 m), en el condado de Kilkenny, tiene un sendero que sube hasta la cima entre bosques y páramos por el río Barrow.

Parque Nacional de Killarney Magníficas rutas cortas por la orilla del Lough Leane, en el condado de Kerry, además del Muckross Lake Loop, algo más largo.

Puerto de Killary Paseos con vistas por la costa de este largo brazo de mar, similar a un fiordo, en el condado de Galway.

Valle de Aherlow Bonitos paseos entre exuberantes bosques y colinas bajas en el condado de Tipperary, con fantásticas vistas de los altos montes Galtee.

Fair Head Unas rutas fáciles llevan a la cima de los inmensos acantilados de basalto en el condado de Antrim, con vistas de la isla de Rathlin y la costa escocesa.

Senderos litorales

La costa de Irlanda induce de forma natural a dar largos y reflexivos paseos, con o sin calzado. He aquí cinco para empezar:

Arranmore Way(condado de Donegal) Esta ruta de 14 km recorre los salvajes acantilados de esta isla rocosa.

Calzada del Gigante (condado de Antrim, www.walkni.com) Sendero señalizado que sigue la costa norte de Antrim. El tramo más espectacular son los últimos 16,5 km, desde Carrick-a-Rede hasta la Calzada del Gigante.

Wexford Coast Way (condado de Wexford) Sigue 221 km de senderos que dan a vastas playas de arena, remansos llenos de aves y restos de antiguos naufragios.

Faro de Sheep’s Head (condado de Cork) Magnífico paseo breve desde el final de la carretera hasta uno de los faros más espectaculares del país.

Tory Way (condado de Donegal) Ruta circular de 12 km por la rocosa costa de la isla de Tory.

Senderos señalizados

La inauguración de la Ulster Way, de 1000 km, en la década de 1970, seguida de la Wicklow Way en 1982, motivó la creación de una red de más de 44 senderos de larga distancia que suman más de 5000 km. Aunque para muchos se tardan varios días o incluso semanas, es fácil hacer tramos más cortos.

Los 10 senderos largos de Irlanda favoritos de Lonely Planet son:

Barrow Way Recorrido de 144 km por algunos de los paisajes ribereños más bonitos de Irlanda, entre Lowtown, en el condado de Kildare, y St Mullins, en el de Carlow.

Beara Way Sendero circular relativamente fácil de 196 km que sigue rutas históricas por una sorprendente península en West Cork.

Burren Way Esta ruta de 123 km incluye el singular paisaje rocoso del condado de Clare, los acantilados de Moher y el pueblo musical de Doolin.

Cavan Way Este corto itinerario (26 km) sorprende por su diversidad: ciénagas, monumentos de la Edad de Piedra y el nacimiento del río Shannon.

Dingle Way Popular ruta de 168 km en el condado de Kerry que rodea una de las penínsulas más hermosas de Irlanda.

East Munster Way Sale del condado de Tipperary y termina en el de Waterford: 70 km por bosques y páramo abierto, más el camino de sirga del río Suir.

Kerry Way Ruta de 214 km que pasa por el Parque Nacional Killarney, los espectaculares Macgillycuddy’s Reeks y la costa del Anillo de Kerry.

Sheep’s Head Way Paisajes marinos ondulantes y un aislamiento magnífico caracterizan este circuito peninsular de 88 km poco frecuentado.

Ulster Way Con un total de 1000 km, esta ruta pasa por los seis condados de Irlanda del Norte y por el de Donegal. Puede dividirse fácilmente en secciones más cortas.

Wicklow Way La ruta más popular de Irlanda abarca 132 km, desde el sur de Dublín hasta Clonegal, en el condado de Carlow.

Golf en Irlanda

Con más de 400 campos, el golf es uno de los pasatiempos más populares de Irlanda, y carece del halo de exclusividad que tiene en otras partes del mundo. Merecen destacarse los campos junto al mar; el litoral irlandés alberga el 30% de los campos de golf de este estilo del mundo.

La mayoría de los campos son privados, pero en todos se acepta a no socios, con o sin cita, si bien conviene reservar en los más conocidos. Para los mejores, el precio ronda los 100-250 € por ronda; los menos famosos pueden cobrar 25 €, según cuándo se juegue. En algunos se insiste en que se tenga un hándicap registrado en el país de origen. En la mayoría además se alquilan palos (de baja calidad).

Es buena idea alquilar un juego de palos personalizado en el aeropuerto de Dublín o Cork a través de www.clubstohire.com, que se puede devolver al salir del país.

Algunos de los campos favoritos de Lonely Planet son:

Ballybunion Golf Club, condado de Kerry

Royal Portrush Golf Club, condado de Londonderry

County Sligo Golf Course, condado de Sligo

Portmarnock Golf Club, condado de Dublín

Waterville Golf Links, condado de Kerry

Lahinch Golf Club, condado de Clare

Killeen Castle (www.killeencastle.com; Dunsany, Co Meath; green fee50-90 €), condado de Meath

Mount Juliet, condado de Kilkenny

Para más información, véase Golf Ireland (www.golf.discoverireland.ie) o Golfing Union of Ireland (www.golfnet.ie), ambos con servicio de reserva.

Hay ofertas y descuentos todo el año: un buen recurso es www.teetimes.ie, donde se puede reservar con grandes descuentos en decenas de campos de todo el país.

Ciclismo en Irlanda

Irlanda tiene mucho que ofrecer a los ciclistas, en particular la inmensa red de carreteras secundarias que discurren incluso por las partes más agrestes de la isla. Con un buen mapa y el mejor espíritu de aventura (y ropa impermeable, claro), se pueden cubrir cientos de kilómetros de feliz exploración.

Varios operadores ofrecen circuitos en bicicleta por Irlanda, guiados o no, como:

Iron Donkey (www.irondonkey.com)

Ireland by Bike (www.irelandbybike.com)

Dónde pedalear

Great Western Greenway Esta popular vía ciclista de 42 km, en su mayor parte por fuera de la carretera, va de Westport a la isla de Achill, en el condado de Mayo.

Parque Nacional de Killarney El parque ofrece animadas aventuras por los lagos de Killarney y el impresionante Gap of Dunloe.

Kingfisher Trail Ruta ciclista señalizada que abarca unos 370 km por carreteras secundarias de los condados de Fermanagh, Leitrim, Cavan y Monaghan.

Clifden Cycle Hub La ‘capital’ de Connemara, en el condado de Galway, es el centro de cuatro rutas ciclistas circulares, de entre 16 y 40 km, como la espectacular Sky Road.

Waterford Greenway Este sendero de 46 km, para aficionados de todos los niveles, discurre junto al ferrocarril entre Waterford y Dungarvan.

Ciclismo de montaña en Irlanda

La falta de derecho jurídico de acceso a terrenos privados implica que Irlanda vaya a la zaga en cuanto a ciclismo fuera de carretera. Aun así, hay varios recorridos creados al efecto, sobre todo en parques estatales.

La tienda de bicicletas local es una buena fuente de información. Para información más detallada, véase:

Mountain Bike NI (www.mountainbikeni.com) Todo acerca de los centros de ciclismo de montaña en Irlanda del Norte.

TrailBadger (www.trailbadger.com) Útil base de datos sobre senderos de ciclismo de montaña en Irlanda.

Biking.ie (www.biking.ie) Excelente fuente de información sobre senderos, alquileres y circuitos por la República de Irlanda.

Principales centros de ciclismo de montaña

Bosque de DavaghSenderos forestales para principiantes y secciones de roca y taludes para expertos, en el condado de Tyrone .

Rostrevor Con un sendero rojo rompepiernas de 27 km y otro negro aterrador de 19 km, Rostrevor, en el condado de Down, tiene fama de ofrecer el mejor ciclismo de montaña de Irlanda .

Ballyhoura (www.trailriders.ie) Este centro de ciclismo de montaña en el condado de Limerick ofrece la mayor red de senderos del país, de verdes a negros; el mayor, de más de 50 km.

Ballinastoe (www.coillteoutdoors.ie) Este centro en el extremo de los montes Wicklow, al sur de Dublín, tiene un sendero azul de 14 km muy fluido. En las colinas cercanas hay muchos más senderos.

Bike Park Ireland (http://bikeparkireland.ie) Este centro creado ex profeso en el condado de Tipperary tiene un servicio de subida a la cima de la colina y senderos de bajada para todos los niveles.

Ticknock MTB (www.dublinmountains.ie; Ticknock Forest, Sandyford) (www.dublinmountains.ie) Esta red de 13 km de senderos forestales se construyó en las montañas de Dublín y ofrece diversos grados de pendiente y dificultad. El acceso está debajo del monte Three Rock.

Deportes acuáticos en Irlanda

Surf y ‘windsurf’

Condado de Donegal Bundoran, capital no oficial del surf irlandés, alberga el campeonato anual del país en abril. Por toda la costa hay al menos seis enclaves de primera para principiantes y expertos. El windsurf y el kitesurf también tienen mucha acogida en la zona de Port-na-Blagh.

Condado de Sligo Easkey y Strandhill son famosos por ofrecer surf todo el año y facilidades para viajeros que busquen alojamiento y equipo.

Condado de Clare Buenas olas en Kilkee, Lahinch y Fanore.

Condado de Waterford En la playa de Tramore está la escuela de surf más grande del país.

Condado de Kerry Los surfistas invaden la enorme playa de Inch, con olas constantes y de buen tamaño. La bahía de Brandon y Ballybunion son otros buenos puntos.

Condado de Antrim Las playas de cerca de Portrush ofrecen buen surf y bodysurf. Las olas son más grandes y el agua está menos fría en septiembre y octubre.

Piragüismo y kayak de mar

La larga y accidentada costa de Irlanda permite hacer algunos de los mejores recorridos en kayak de mar del mundo. Hay puertos resguardados ideales para principiantes, circuitos largos y emocionantes por la costa y las islas, y excelentes canales de marea que pondrán a prueba hasta al más experto, todo ello entre unos paisajes y fauna espectaculares: no es raro ver focas, delfines e incluso ballenas. La Irish Sea Kayaking Association (www.iska.ie)informa de proveedores de circuitos y cursos de kayak.

Los lagos y las vías navegables del país ofrecen excelentes oportunidades para hacer piragüismo. Irlanda del Norte ha creado una red oficial de rutas de piragüismo (www.canoeni.com), cuya infraestructura incluye puntos de acceso, paneles informativos, baños y campings. Al sur de la frontera, vías navegables como el Shannon, el Barrow y el Grand Canal (véase www.waterwaysireland.org) ofrecen rutas de piragüismo de larga distancia.

Submarinismo

La costa occidental de Irlanda ofrece algunas de las mejores inmersiones de Europa. De marzo a octubre, la visibilidad media es de más de 12 m, pero puede llegar a 30 m los días buenos.

Algunos de los mejores enclaves son Kilkee (Mayo), Baltimore (Cork), Castlegregory (Kerry) y la isla de Arranmore y Rosguill (Donegal).

Para información detallada sobre submarinismo, se puede contactar con Comhairle Fó-Thuinn (CFT), también llamado Irish Underwater Council (www.diving.ie); publica la revista especializada SubSea (disponible en internet).

‘Coasteering’

Si a veces un simple paseo hasta la cima de un acantilado no es suficiente, el coasteering quizá sea una buena alternativa. Es como el montañismo pero, en lugar de subir una montaña, se bordea con las olas rompiendo bajo los pies. Y si la roca está demasiado empinada, no pasa nada: se salta y se nada. Los centros de coasteering ofrecen trajes, cascos y dispositivos de flotación, así que solo hay que llevar calzado deportivo viejo y espíritu de aventura.

Algunos proveedores son:

Coasteering Ireland (www.coasteering-ireland.com) Sobre todo en la península de Beara (Cork) y el Anillo de Kerry.

Coasteering NI (www.coasteeringni.co.uk) En el condado de Antrim, cerca de la Calzada del Gigante, y en Glencolumbcille (Donegal).

Pesca en Irlanda

Ya sea en el mar, en lagos o en ríos, la pesca es uno de los pasatiempos favoritos de los irlandeses. El país tiene una fama merecida por sus salmones, truchas de mar y la trucha marrón, además de por la excelente pesca marina en general.

Entre las principales experiencias de pesca con caña se incluyen:

  • Pesca con mosca de trucha marrón en los grandes lagos calizos de Corrib y Mask (condado de Galway); la eclosión anual de cachipollas atrae a miles de pescadores de todo el mundo.
  • Pesca de trucha de mar en el Lough Currane, condado de Kerry.
  • Pesca de salmón en el Blackwater (Cork), Laune (Kerry) o Roe (Londonderry), tres de los mejores ríos salmoneros de Irlanda.
  • Pesca costera de lubina en el suroeste o de tintorera en barco frente a Kinsale (Irlanda tiene algunos de los mejores enclaves de Europa para hacer pesca con caña marina).

Los libros Rivers of Ireland y Loughs of Ireland, ambos de Peter O’Reilly, son una guía completa de pesca de trucha y salmón en toda la isla.

Permisos y licencias de pesca

No se necesita permiso ni licencia para pescar con caña en el mar.

Permisos La pesca de trucha marrón en gran parte de los lagos más famosos de Irlanda, como el Corrib, el Mask y el Killarney, es gratis. Sin embargo, en muchos lagos y ríos se exige un permiso (pregúntese en el hotel o tienda de aparejos local). El pase de un día varía de 3 a 20 €.

Licencias de pesca Además de permiso, se necesita una licencia de pesca para todo tipo de pesca de agua dulce en Irlanda del Norte (3/14 días 3,50/9 £). En la República, solo se necesita licencia de pesca para el salmón y la trucha marrón (1 día/3 semanas 20/40 €). Se pueden adquirir en las tiendas y algunas oficinas de turismo.

Para más información, véase www.fishinginireland.info.

Escalada en roca en Irlanda

Las cadenas montañosas de la isla no son altas (el monte Carrauntoohil, en los Macgillycuddy’s Reeks [Kerry], es el pico más alto, de 1040 m), pero sí excelentes para la escalada en roca, sobre todo los Mourne, los Reeks y la zona de Glendalough, en los montes Wicklow.

No obstante, la mejor escalada del país la ofrecen sus magníficos acantilados, desde Malin Beg en Donegal y los acantilados de la isla de Achill hasta las altas columnas de basalto de Fair Head y los riscos calizos perfectos del Burren. Rock Climbing in Ireland (25 €), de David Flanagan, incluye 400 de las mejores vías del país. Para más información, véase Irish Climbing Online (www.climbing.ie).

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